Home and Lived-In Spaces in Picturebooks

Affiche de la 6ème Conférence Internationale autour de l’album pour enfants de Padoue (septembre 2017)

Du 28 au 29 septembre, j’ai eu le grand plaisir d’être invité à la 6ème conférence internationale du Réseau européen de recherches sur l’album pour enfants. Cette conférence se tenait à l’université de Padoue et était organisée par le Département de Philosophie, de Sociologie, d’Education et de Psychologie Appliquée (FISPPA) sous la direction de Marnie Compagnaro, lecturer in History and Theory of Children’s Literature. Le sujet de cette conférence était le foyer et l’espace vécu dans les albums pour enfants publiés depuis 1950.

Cela fait bientôt trente ans que les géographes ont mis en évidence l’importance des représentations, des images construites par les sociétés pour rendre compréhensible le monde qui les entoure. Ils ont développé une géographie culturelle qui semble s’être réellement imposée comme un autre paradigme au début des années 1990 en plaçant les perceptions de l’homme et ses représentations au centre de la discipline. L’espace vécu (Lived-In Space), concept forgé par le géographe français Armand Frémont dans les années 1970, fait partie des concepts de la Nouvelle Géographie, sociale et phénoménologique, sur lesquels s’appuie la géographie contemporaine. Dans La Région, espace vécu, paru en 1976, Frémont s’inspire des théories du philosophe et urbaniste Henri Lefebvre pour établir le concept « d’espace géographique » comme tout nouveau concept géographique.

Dans La Production de l’espace, en 1974, Henri Lefbvre distingue trois types d’espace. Le premier est l’espace physique et correspond à l’espace perçu. Selon Lefebvre : « La pratique spatiale d’une société génère l’espace social ; … elle le produit doucement et sûrement comme il le domine et l’approprie ». Le second est un espace mental qui correspond à un espace conçu : « l’espace des scientifiques, des planificateurs, des urbanistes, des technocrates et des ingénieurs sociaux, comme celui d’un certain nombre d’artistes ». Enfin, le troisième espace est l’espace social, «  directement vécu à travers ses images et ses symboles associés ». Ainsi pour Frémont, l’espace vécu est la conjugaison de l’espace des pratiques quotidiennes (espace de vie) et de l’espace des relations interpersonnelles (espace social). Il est le domaine des perceptions et des représentations individuelles et collectives.

Les albums pour enfants, en tant que productions culturelles, peuvent être considérées comme des représentations socio-spatiales des espaces de vie et des relations interpersonnelles des personnages créés par les auteurs illustrateurs. Etudier ces représentations, c’est interroger sur les idéologies socio-spatiales transmises aux jeunes lecteurs.

Les deux journées et demie de conférence étaient divisées en dix sessions centrées sur les représentations des foyers (home). Dans cet article, j’aimerais donc rendre compte du travail émanant des différentes sessions pour conclure par quelques observations que m’ont inspirés cette conférence et les nombreux échanges que j’ai pu avoir avec les représentants venus d’une petite dizaine de pays (Royaume-Uni, Italie, Norvège, Suisse, Portugal, Allemagne, Grèce, Croatie, Pologne, France).

  1. Evolutions des représentations du foyer et des espaces vécus (sessions 1, 2 et 5)

C’est Elina Driker, Associate Professor en Littérature comparée à l’Université de Stockholm, qui débute la conférence avec une présentation intitulée « The citizens of the future : Ideas of children’s play and creativity in mid-century picturebooks ». Son corpus est constitué des trois albums consacrés au personnage national, Fifi Brindacier (Pipi Longstocking, ou en suédois Pipi Langstrump) d’Astrid Lingdren, mis en images par Ingrid Nyman entre 1945 et 1948. Dans l’album Do you know Pipi Longstocking ? (1947), Fifi joue essentiellement dans la cuisine de sa maison la « Villa Villekula » que l’illustratrice représente sous trois angles de vue (de face, en angle oblique et en vue zénithale).

La présentation de Lorenzo Cantatore, Associate Professor en Littérature pour enfants à l’Université de Rome, avait pour objet d’analyser la Reconstruction dans les albums italiens des années 1940, en particulier deux albums de Bruno Munari (Le Macchine di Munari, L’Abacedario) et un d’Elsa Morante. Ces trois albums semblent très influencés par le mouvement réaliste né dans les années 1910. Les paysages domestiques y sont déconstruits et reconstruits par l’amoncellement d’objets qui les symbolisent.

La seconde session de la matinée s’ouvrait avec la communication de Smiljana Narancic Kovac, Assistant Professor à l’Université de Zagreb. Son propos était d’analyser 70 albums croates parus entre 1950 et 2010 et d’y porter un regard à la fois quantitatif et qualitatif. Ses premières conclusions portant sur un nombre assez restreint d’albums pour la période considérée montrent une évolution très nette entre les lieux représentés. Dans les années 1950, 80% des espaces proches vécus représentés sont situés à l’extérieur de la maison (dans la rue, dans le jardin) alors qu’à partir des années 1990, la tendance semble s’inverser. Quelques interprétations sont avancées, notamment, l’idée que les régimes totalitaires ont toujours mis l’accent sur l’importance des espaces publics dans lesquels on peut avoir une emprise sur les âmes et les corps.

Dorena Caroli, Associate Professor à l’Université de Macerata, s’est intéressée à l’image du foyer dans les manuels de lecture soviétiques (Primers) des années 1950. Cette période correspond en URSS à la raréfaction de la production en albums pour enfants. Ces ouvrages d’apprentissage peuvent être considérés comme des albums pour enfants à en juger par la place accordée à l’image et au rapport qu’elle tisse avec les textes (Nikolajeva, 2001). Dans ces ouvrages d’apprentissage, on observe la disparition progressive de l’image de Staline, laissant entrevoir la déstalinisation qui se met en place partout dans le bloc soviétique après 1957. Dans l’idéologie soviétique, la maison est un terrain de conquête qui se veut être le modèle du monde environnant, un microcosme.

Bettina Kümmerling-Meibauer, professeure d’allemand à l’Université de Tübingen, et Jörg Meibauer, détenteur de la chaire de linguistique à l’Université Johannes Gutenberg de Mayence, ont étudié l’image de l’espace urbain dans les albums pour enfants de l’ex-RDA. Ces albums publiés entre 1950 et 1989 sont fortement influencés par les constructions d’espaces urbains à l’instar de Stalinallee (rebaptisée Karl-Marx-Allee depuis 1961), avenue de Berlin-Est.

  1. Le foyer et les géographies intérieures (sessions 3, 4, 6 et 7)

Åsel Marie Ommundsen, Professeure à la Faculté d’Education d’Oslo, propose une très intéressante analyse d’un album paru en 2016 en Norvège et non encore traduit ni en français ni en anglais, Tre biler og en d¢d Katte (Three cars and a Dead cat) de Gry Moursund. L’histoire est une enquête policière : sur une île de Norvège, un chat a été écrasé par une auto. Dans l’île, il n’existe que trois voitures. Quatre enfants vont mener leur enquête. L’action est censée se dérouler dans les années 1970 et l’auteure, née en 1969, s’est employée à recréer les décors intérieurs de ces années-là : téléphone à touches, tourne-disque, papier peints à fleurs.

Gry Moursund, The Biler og en Dod Katt (2016)

L’après-midi reprenait avec une communication de Nina Goga, professeure à la Western Norway University of Applied Sciences de Bergen. Il s’agit d’étudier la présence de la Nature dans les espaces proches à travers cinq albums pour enfants primés entre 2006 et 2016. Nina Goga comparait les cinq couvertures et les cinq premières double-pages. Deux observations majeures se dégageaient : la relation romantique avec la nature (approche rousseauiste) et le besoin constant de maîtriser cette nature. Reprenant une citation de Tordis Orjasoeter, elle montrait combien cette relation avec la nature était importante dans toute la littérature norvégienne : « La capacité de vivre en harmonie avec les fjords profonds, les montagnes abruptes et les vastes forêts a été définie comme une caractéristique norvégienne la plus signifiante » (Orjasoeter, 2013, p.48).

Ture Schwebs, professeur à la Western Norway University of Applied Sciences de Bergen, a présenté une application iPad, The Artifacts du romancier Lynley Stace. Cet « album numérique » raconte l’histoire d’Asaf (12 ans), un jeune garçon qui adore collectionner différentes choses. Quand sa famille déménage pour une autre maison, il perd toutes ses collections. Alors, il s’enfuit dans la rêverie et commence à collectionner les souvenirs. Une grande partie de l’histoire se déroule ainsi dans la tête d’Asaf.

Marnie Compagnaro dans une étude comparative de trois albums, In the Night Kitchen (1970) de Maurice Sendak, The Snowman (1978) de Raymond Briggs et Hannah’s Night (2012) de Komako Sakai, a tenté de montrer que la nuit dans les albums pour enfants pouvait être considérés comme un réel moment de liberté pour les jeunes héros durant lequel ils avaient la maison pour eux. D’autre part, elle a observé que la maison bachelardienne conçue dans sa verticalité et sa double polarité (la cave, lieu de l’irrationnel et le grenier, lieu du rationnel) laissé peu à peu place à une maison horizontale sans réelle polarité. Cette dernière présentation achevait la première journée de la conférence.

  1. De l’autre côté du miroir : quelques remarques

La plupart des présentations auxquelles j’ai pu assister, à savoir treize sur vingt-six, s’appuyaient très peu sur une analyse fine de l’image. Les études portaient avant tout sur la narration textuelle. La méthode descriptive est très largement mise en œuvre par les collègues universitaires et l’analyse critique et interprétative n’y est que très peu développée. Quand j’ai eu l’occasion de faire part de ces premières observations à quelques collègues, j’ai toujours eu la même explication : l’influence cartésienne qui marque de manière notoire la recherche française.

D’autre part, à chaque retour de ces conférences internationales où la langue anglaise sert de trait d’union à toutes les présentations, j’ai toujours l’impression que la France fait bande à part. La recherche française en littérature de jeunesse possède ses propres références bibliographiques qui ne sont pas partagées de « l’autre côté du miroir » par défaut de ne pas avoir été traduites en anglais.

Enfin, le monde anglo-saxon de la recherche sur les albums de jeunesse semble se partager en deux obédiences. Une première école, géographiquement plus américaine, s’est cristallisée autour de Perry Nodelman, professeur émérite à l’Université de Winnipeg, pionnier des recherches en littérature de jeunesse depuis 1975. Trois ouvrages, traduits en plusieurs langues, font autorité dans la grande partie du monde anglo-saxon : Words about Picture Books : The Narrative Art of Children’s Picture Books (1988), The Pleasures of Children’s Literature (1992) et The Hidden Adult : Defining Children’s Literature (2008). Nodelman insiste sur la prédominance de l’image sur le texte dans ce qu’il nomme, en deux mots, « Picture Books ». Cette prédominance demande souvent à l’enfant de devoir « décoder » l’image sans en posséder toujours les clés (Hidden Adult).

Une seconde école, géographiquement plus britannique et scandinave, s’est formée autour de Maria Nikolajeva et de Morag Styles. Après avoir enseigné à l’Université de Stockholm pendant plus de 10 ans, elle rejoint en 2008 Morag Styles à la Faculty Education de l’Homerton College de Cambridge. Leur approche de l’album enfant est une approche qui étudie davantage le rapport texte/image au sein ce de qu’elles nomment, en un mot, « Picturebboks ». Deux ouvrages font autorité de ce côté-ci du « Miroir », How Picturebooks work en 2001 (Nikolajeva et Scott) et Children’s Picturebooks. The Art of storytelling en 2008 (Styles et Salisbury).


Christophe Meunier

Docteur en géographie / ENS-LSH de Lyon / EA 6301 - Laoratoire InTRu / ESPé Centre Val de Loire - Université d'Orléans

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