Nicole et les grands ensembles Sous les toits gris, la plage

La revue en ligne Strenae vient de consacrer son numéro 13 au ’68 des enfants’. Le numéro a été dirigé par Sophie Heywood et fait suite à un colloque qui s’est tenu à Tours en octobre 2017.

Ma participation au numéro portait sur l’image des Grands Ensembles dans une série particulière, « Nicole », de Bernadette Després et Andrée Clair. Une version anglaise de cet article a été réalisée, sous le titre : « Nicole and the Tower Blocks ».

Publiée entre 1969 et 1978 par la maison d’édition communiste La Farandole, la série des « Nicole » d’Andrée Clair et Bernadette Després est une série originale dans le paysage des albums pour enfants. C’est la seule publication qui entend donner une image extrêmement positive des Grands Ensembles. Cet article veut chercher à contextualiser cette production dans le paysage éditorial pour la jeunesse en France dans les années 1970 en la mettant en relation avec le discours tenu par les médias et les pouvoirs publics sur ce phénomène bétonné du « modernisme triomphant ». À partir de cet état des lieux, il s’efforcera de montrer ce qui fait l’originalité des récits iconotextuels des Nicole et d’expliciter l’intentionnalité des deux auteures.

Christophe Meunier

Docteur en géographie / ENS-LSH de Lyon / EA 6301 - Laoratoire InTRu / INSPé Centre Val de Loire - Université d'Orléans

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Tous urbains. Enseigner autrement la géographie urbaine avec l’album pour enfants à l’école élémentaire

La Revue de Recherches en Littératie Médiatique Multimodale vient de consacrer un numéro spécial à l’image dans les disciplines humaines et sociales. Ce numéro a été dirigé par Virginie Martel (Docteure en Histoire, Université de Québec à Rimouski) et par Céline Sala (Docteure en Histoire, ESPE-Université de Montpellier). Les articles de cette revue canadienne en ligne sont accessibles à l’adresse qui suit :

http://www.litmedmod.ca/r2-lmm-vol7-mai-2018

Pour ma part, j’ai eu le plaisir de collaboré au colloque qui a donné lieu à cette publication. Mon travail portait sur l’image  de la ville auprès d’une classe de CM1-CM2 française. En voici le résumé :

Les auteurs d’albums pour enfants n’inventent pas d’espace, ils l’interrogent, le racontent. Comme dans la vie réelle, les personnages littéraires de Rotraut S. Berner traversent ce que Georges Perec nomme des « laps d’espace ». Qu’il soit rural ou urbain, proche ou lointain, l’espace représenté par Rotraut S. Berner lui permet de construire son rapport au monde. Représenter ces différents espaces semble être une problématique importante chez cette illustratrice allemande. Dans cet article, nous interrogerons l’image de l’urbain que propose la série des Livres des Saisons. Bien plus qu’une simple analyse des paysages réalisés par l’autrice, nous étudierons la portée illocutoire de ces images. Grâce à une expérimentation menée dans une classe de CM2 d’une école périurbaine de l’agglomération de Tours, nous montrerons que faire passer les élèves de la position de lecteur puis d’auteur d’album les amène à modifier leurs représentations et leur permet de construire des concepts géographiques.

L’article est consultable ici.

 

Christophe Meunier

Docteur en géographie / ENS-LSH de Lyon / EA 6301 - Laoratoire InTRu / INSPé Centre Val de Loire - Université d'Orléans

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Comme un Robinson dans les airs…

This annals say : Whan the monks of Clonmacnoise

Were all at prayers inside the oratory

A ship appeared abov them in the air.

The anchor dragged  along behind so deep

It hooked itself at the altar rails

And then, as the big hull rocked to a standstill,

A crewman shinned and grappled down the rope

And struggle to release it. But in vain.

‘This man can’t bear our life here and will drown’.

The abbot said, ‘Unless we help him’. So

They did, the freed ship sailed, and the man climbed back

Out of the marvellous as he had know nit.

 

Les Annales disent : « Alors que les moines de Clonmacnoise

Se trouvaient en prière dans leur oratoire

Un vaisseau leur apparut haut dans les airs.

L’ancre traînait à une telle profondeur

Qu’elle accrocha la balustrade du maître hôtel.

Ensuite, tandis que la grosse coque s’immobilisait en un sursaut,

Un marin descendit pieds et poings agrippés au cordage ;

Et essaya, mais en vain, de le libérer.

« Cet homme ne peut survivre ici, il va se noyer. »

Déclara l’abbé, « il nous faut donc l’aider ».

Ce qu’ils firent, le navire fut libéré, et l’homme remonta,

Quittant ce lieu merveilleux qu’il avait visité.

 

     Ce poème, intitulé « Lightening VIII[1] », du grand poète irlandais Seamus Heaney, prix Nobel de littérature en 2005 et disparu en 2013, est une ode à la liberté et à l’évasion. Il fait référence à une légende du XIVeou du XVesiècle relatant un événement qui se serait déroulé au grand monastère de Clonmacnoise, situé au cœur de l’Irlande[2]. Dans le Celtic Miscellany[3]de Kenneth Jackson, rédigé en 1971, cet épisode est appelé « The Air Ship », le vaisseau aérien. Air et eau, Ciel et Mer, sont traités de la même manière et constituent deux substances, deux espaces qui permettent l’évasion.

     C’est ce poème que Peter Sis, l’artiste américain d’origine grecque, a choisi d’illustrer en réalisant le carton commandé par Amnesty International et qui servira de modèle à une tapisserie confectionnée par les ateliers Pinton d’Aubusson, exposée aujourd’hui à l’aéroport de Dublin. L’accrochage de cette de tapisserie de 4 mètres sur 4 mètres cinquante, en avril 2014, au-dessus de la porte des départs du Terminal 2, est un acte symbolique autant que peut l’être cette œuvre artistique, censée rendre hommage au poète irlandais. Le chanteur Paul Simon, ami de Seamus Heaney, dans son discours prononcé au moment de l’accrochage de la tapisserie, déclara : « Les voyageurs feraient bien d’emporter avec eux les vers de Seamus Heaney pour leur voyage autour du monde. Il était vraiment un poète universel[4] ».

Tapisserie « Out of Marvellous » dédiée au poète irlandais Seamus Heaney, Aéroport de Dublin, avril 2014.

     La tapisserie représente un garçon dans la nacelle d’un ballon, survolant une île à la forme d’un visage humain. Le ballon laisse traîner une ancre. Partout le bleu domine et ciel et mer se confondent. Flottant sur les mots qui apparaissent dans le ciel, le ballon a la forme d’un livre ouvert, sur les pages duquel on peut lire quelques vers du poème par lequel nous avons commencé ce billet. S’évader par la lecture, voyager au-dessus de terres nouvelles en quête de liberté, tel semble être le message tissé dans le coton de cette tapisserie. Lorsque Peter Sis s’empare du personnage de Robinson en 2014, c’est avec le même message à l’esprit, un message qui parcourt son œuvre tout entière[5].

Couverture de Robinson (2017)

     La couverture de Robinson, album paru en octobre 2017 dans sa version originale chez Scholastic Press et en mars 2018 dans sa version française chez Grasset  & Fasquelle, reprend la gamme des bleus utilisés dans la tapisserie intitulée « Out of Marvellous ». Elle met en scène un petit garçon et son lapin dans un voilier voguant à toute allure. La voile est un grand livre ouvert sur une carte de l’île de Robinson. Cette carte invite au voyage, le livre évoque l’évasion et le voilier défie la mer, sorte d’« Air Ship » de la légende des moines de Clonmacnoise : tout semble réuni ici pour parler de liberté, cette liberté tant recherchée par le jeune Sis grandissant derrière le Rideau de fer.

P. SIS, Robinson(2014), p. 45.

     A la page 45[6], nous rencontrons une nouvelle évocation de la légende des moines de Clonmacnoise. Cinq  enfants à bord d’une nacelle survolent les immeubles de Manhattan. Sur le ballon, bien rond, qui les emporte apparaît une carte en sépia, carte ancienne, carte au trésor, dont une première version a été réalisée par Sis pour illustrer le roman de Kate Banks, The Magician’s Apprentice[7], en 2012. Une échelle et une cette ancre trainent au vent, laissant le hasard décider de l’immeuble sur lequel arrimer et revenir sur Terre. Encore une fois, le poème de Heaney raisonne dans notre esprit. L’imagination a largué les amarres et se laisse porter librement dans les airs. Le hasard ramènera peut-être les enfants à la réalité.

Couverture de The Magician’s Apprentice(2012).

     Robinson est le 29èmealbum de cet auteur américain d’origine tchèque, travailleur insatiable, remettant sans cesse sur l’ouvrage la trame des bonheurs et des angoisses de son enfance pragoise. Il faut aller à la fin complète de l’ouvrage pour connaitre l’origine de cet album :

Mon album, Robinson, est inspiré d’une histoire vraie de mon enfance. Je me la suis rappelée lorsque j’ai retrouvé cette photographie de moi déguisé en ce courageux aventurier pour un concours de costumes à l’école. Ma maman, Alenka, qui était une artiste douée de ses mains, m’avait confectionné ce déguisement en utilisant le justaucorps de ma sœur, un gilet, une perruque, des bouts de moquette et de la fausse fourrure. Elle m’avait aussi fabriqué un arc et une espèce de lance. J’avais gagné le premier prix et une photo de moi avait paru en une du journal local. Ma maman était tellement fière.

Mais je me souviens aussi que j’étais mal à l’aise : le justaucorps ne cessait de glisser, la fourrure me grattait, mon maquillage coulait… Je voulais absolument rentrer à la maison, surtout lorsque mes amis et les autres enfants se moquèrent de moi (visiblement ils n’avaient pas lu Robinson Crusoé).

Fiévreux, je suis resté au lit pendant des jours. Ai-je réellement voyagé vers l’île du désespoir de Robinson ? Quoi qu’il en soit, ces jours de naufrage solitaire m’avaient rendu plus fort. J’étais devenu le maître de ma propre île. J’avais à nouveau confiance en moi. […]

     A travers ces quelques lignes, on comprend que Robinson est une nouvelle occasion pour l’auteur de parler de ce que représente la liberté, l’évasion pour quelqu’un qui a grandi dans la Tchécoslovaquie totalitaire de la Guerre Froide. La liberté de Sis est double : elle est à la fois spatiale et mentale. Elle s’exprime par la libre circulation physique et la libre expression psychique. Une nouvelle fois, Sis évoque son enfance mais cette fois-ci c’est pour nous parler de sa mère, un personnage qui est resté très souvent dans l’ombre de son œuvre. L’album lui est d’ailleurs dédié.

Libre enfant des livres

Le Mur, mon enfance derrière le rideau de fer(2007), p.11.

     Dans Le Mur, mon enfance derrière le rideau de fer,en 2007, Peter Sis exprimait combien le dessin avait été un moyen de s’échapper de la propagande communiste, de l’embrigadement et de la surveillance totalitaire. La page 11 et sa maison en coupe évoquent cette ambiance de surveillance perpétuelle. La grisaille remplit l’image. Pour seules taches de couleurs, on ne trouve que le rouge et le bleu. Le rouge parsème l’image par petites touches légères mais insidieuses. Elles sont aussi bien à l’extérieur qu’à l’intérieur (tout au moins, au premier étage où on y devine une famille prête à la délation). Sous les toits, dans le grenier des rêves bachelardien, le bleu est associé au dessin de l’enfant et donc à la liberté.

     Ce magnifique bleu qui éblouit tout l’album Robinson est ce même bleu étoilé que l’on trouve dans la voile de Christophe Colomb[8], sur les langes de Galilée[9]ou dans le vol de nuit qui conduit le pilote vers le Petit Prince[10]. L’immensité du ciel et de la mer rend l’esprit libre aussi bien que la circulation. La dernière double-page du Pilote et le Petit Prince, paru en 2014, n’est pas sans rappeler quelques motifs de Robinson. Un enfant sur un vélo est tiré dans le ciel par un bimoteur. Ciel et mer sont encore confondus. Sur la page de droite, une étoile brille, l’étoile du rêve ou de la destinée. « Peut-être Antoine trouva-t-il sa planète à lui, scintillante auprès des étoiles… », conclut le texte. Nous retrouvons ce même motif dans les trois dernières pages du Mur. Un garçon sur son vélo s’envole au-dessus des barbelés et passe à l’Ouest grâce aux ailes formées par ses multiples dessins.

Le Pilote et le Petit Prince(2014), p. 40-41.
Le Mur, mon enfance derrière le Rideau de fer(2007), p. 42-43.

     Dans un entretien accordé à Michael Block en juin 2014, Peter Sis se souvient que Le Petit Prince fut un livre qui lui fut offert par son père quand il avait 12 ans : « Il me dit que c’était un livre spécial aussi je sus que je devais le lire d’une manière spéciale. […] La lecture que j’en faisais était celle d’un livre sur un endroit magnifique où aller, sur un monde que je devais découvrir, sur les choses qui étaient possibles et que je devais être capable d’accomplir[11] ».

     Sans doute autant que le dessin, la lecture a permis à Peter Sis de s’évader, de passer au-dessus des barbelés et du Rideau de fer et de faire tomber les murs. Enfant, ses tantes lui lisaient une version tchèque du Pilgrim’s Progress(1678) de John Bunyan dans lequel on trouvait la « Carte du Voyage de la Vie ».Le Petit Princemais également les douze volumes de la série pour adolescents Swallows and Amazonsd’Arthur Ransome dont une carte de la région des lacs anglais constituait la jaquette du premier volume paru en 1930. Ces lectures de jeunesse, au même titre que le Robinson Crusoéde Daniel Defoe, ont manifestement participé à la construction du « capital culturel[12] » de Peter Sis.

Libre enfant des terres imaginaires

J’ai toujours aimé les cartes… les vraies cartes, les cartes maquillées, après tout qui sait ce qui est réel…. Je crois qu’elles m’aident à expliquer d’où je viens…[13]

     Ces propos m’avaient été accordés par Peter Sis lors d’un entretien électronique le 25 juillet 2010. Il affirmait ainsi le rôle important que prennent les cartes dans son œuvre à l’instar de ce qu’on peut trouver encore une fois dans ce dernier album consacré à Robinson Crusoé. Livre dans le livre, cet album est un véritable hommage à cette lecture de jeunesse.

     Rappelons ici que le roman de Daniel Defoe écrit en 1719 lui fut inspiré par l’histoire vraie d’Alexander Selkirk, marin écossais, qui passa quatre années sur l’île quasi déserte de Mas-a-Terra dans l’archipel Juan-Fernandez à 400 miles des côtes chiliennes, entre 1704 et 1708. Il fut sauvé par des pirates. Robinson Crusoé est quant à lui un marin anglais de York qui va faire naufrage sur les côtes d’Amérique du Nord, sur une île déserte située à l’embouchure du fleuve Orénoque. Comme le raconte en images la page 8, sur l’île qu’il baptise l’Île du désespoir, il se construit une hutte de bois, rencontre un perroquet à qui il apprend à parler, se trouve un chien et découvre des chèvres. Sis n’évoque pas la rencontre de Robinson avec un jeune noir qu’il baptise Vendredi. Aux lecteurs de Publishers Weekly, il raconte :

Je ne sais pas quelle fut la réception des lecteurs au cours de ces 300 dernières années, mais je ne me suis jamais soucié de la partie avec les cannibales ou de son ami vendredi. Dans mon esprit, je vois toujours Robinson Crusoe explorer seul. C’est la partie qui résonne le plus pour moi.[14]

Robinson(2017), p.6

     La structure de l’album traduit cette évasion de la réalité vers des terres imaginaires découvertes à travers la lecture de l’ouvrage de Defoe. L’album est composé de 22 planches ou double-pages. Les sept premières sont en prises avec la réalité. Cinq enfants, habitant Manhattan, jouent aux pirates. La dernière case de la page 2 nous montre des enfants d’origines différentes, illustrations d’un melting-pot réussi et d’un pluri-ethnisme exemplaire.

Robinson(2017), détail, p.2.

     Leur quotidien se trouve interrompu par l’annonce prochaine de mardi-gras. Les enfants projettent alors de se déguiser en pirates. La mère de Pierre, le jeune héros, en a décidé autrement : elle déguisera son enfant en Robinson Crusoé. Les pages 8 et 9 montrent alors comment, dans la tête et sous les doigts de la mère, le livre illustre de Daniel Defoe (symbolisé par un carré sur la page de gauche) se transforme en un costume savamment imaginé dans l’esprit de la mère (symbolisé par un cercle sur la page de droite).

Robinson(2017), p.6-7.

     La page 11 montre alors, dans le cadre géométrique d’une cour d’école, les différents délires imaginatifs des enfants. Les costumes sont très variés et très colorés à l’exception des quatre amis de Pierre qui portent à peu près le même costume de pirate. Sur les murs, Sis, en guise de clin d’œil sympathique, a placé des affiches rappelant d’autres délires imaginatifs. Ainsi reconnaît-on sur le côté gauche Humpty Dumpty (Alice au Pays des Merveilles), une pomme dans une pièce carré rappelant le tableau de René Magritte, La Chambre d’écoute(1952). Sur le côté droit, on trouve une affiche réalisée par Sis pour le métro newyorkais (la Baleine) et une allusion à Saint-Exupéry (couverture de l’album Le Pilote et le Petit Prince).

Robinson(2017), p.11. (schéma)

      Après cette page, la honte envahit Pierre et les images deviennent sombres, le décor emprisonne le personnage. Pierre devient esclave du regard des autres. La vue de la chambre depuis le plafond est une sorte d’acmé inversée de cette première séquence de l’album. En effet, cette double page traduit une chute brutale après la montée en tension qui s’exerce depuis le début de l’album. La déception que ressent le personnage est transcrite à l’image par une double-page qui évoque une mise au tombeau. La chambre prend des allures de caveau et la scène des allures de veillées funèbres.

Robinson(2017), p.14-15

     A la page d’après, l’enfant est parti dans ses rêves. Le lit se transforme progressivement en bateau voguant vers une île déserte. Cette double-page n’est pas sans évoquer un story-board de film d’animation tel que Peter Sis aimait en concevoir au milieu des années 1970. Je pense notamment ici aux transformations incessantes des images dans un film de fin d’études cinématographiques réalisé en 1974, Mimicry. A partir de cette double-page, le lecteur est emporté dans les rêves de Pierre. Les illustrations s’étendent dès lors sur toute la double-page. La forme ovale domine partout. C’est chez Sis la forme symbolique du spirituel et du mental.

Extrait du storyboard de Mimicry(1974)

     Le petit Pierre pénètre dans une île déserte qui n’est pas celle du Désespoir de Crusoé mais bien davantage du Paradis. La planche 20-21 reprend tous les motifs du locus amoenus : végétation abondante, ombrage, source. A la page 28-29, le dessin en devient même enfantin : des formes en ligne claire épaisse et bleue, des aplats de couleurs vives. Nous pouvons interpréter cette planche comme une appropriation d’un espace inconnu par le moyen de sa représentation graphique artialisée. L’enfant s’est dessiné en costume de Robinson au milieu de SON île déserte. Le texte dit : « Je me suis confectionné la tenue idéale pour vivre sur une île ». A la page suivante, c’est la carte de l’île qui reprend l’idée de cette appropriation, de cette territorialisation. Pierre y est représenté dans un grand nombre de scènes de la vie de Robinson. Cette phase de territorialisation se conclut aux pages 33-34 par : « L’île était devenue ma maison ».

Toujours dans Publishers Weekly, Peter Sis commente ainsi ces dernières pages de l’album :

Quand le petit Pierre quitte la fête costumée et rentre se coucher, j’ai essayé de saisir à travers la couleur et la composition la tristesse d’un moment où je me sentais perdu. Il dérive dans un sommeil fiévreux et se retrouve sur une île. Là, je peins avec les couleurs d’un rêve. L’île est pleine d’espoir. Pierre devient plus fort. Il croit à nouveau en lui-même. Plus tard, lorsque nous le retournons dans sa chambre et que ses amis viennent lui rendre visite, la pièce devient un endroit confortable, un endroit sûr. C’est sa maison. J’ai peint cette image plusieurs fois et expérimenté avec beaucoup de couleurs afin de capturer les sentiments profonds que j’accorde à l’intérieur de la maison. D’une certaine façon, le livre parle de ce que c’est qu’expérimenter, grandir, faire face à des difficultés et trouver sa propre maison.[15]

Robinson(2017), p.28-29.

     Le rêve se termine au moment où les quatre amis qui s’étaient moqué de Pierre viennent le voir dans sa chambre. Ils se sont tous habillés en Robinson. La planche n’est pas sans rappeler le réveil de Max dans Max et les Maximonstres. Le décor de la chambre a conservé quelques traces du rêve. La référence à Sendak n’est certainement pas gratuite. Rappelons l’amitié et le respect profonds qui unissaient les deux hommes. Sendak mit le pied à l’étrier de Sis lorsque ce dernier, étant passé à l’Ouest en 1984, cherchait du travail à New-York dans l’illustration.

Sans doute plus qu’à la liberté ou bien qu’à Maurice Sendak, ce dernier album de Peter Sis est un vibrant hommage à sa mère.

Plan de Robinson(2017)

Libre enfant aimé 

     Que ce soit dans Les Trois clés d’or de Prague (1994), dans Tibet, les secrets d’une boîte rouge  (1998), dans Le Mur  (2007) ou encore à travers Le Pilote et le Petit Prince  (2014), Peter Sis a souvent rendu hommage à son père, Vladimir Sis, célèbre documentariste tchèque, enseignant l’art cinématographique à des générations de jeunes cinéastes de l’Est comme le regretté Milos Forman. Dans les trois premières histoires qui sont très nettement autobiographiques, Alena Sisova n’apparaît qu’en filigrane. Elle est souvent représentée sous la forme d’une silhouette.

Les apparitions d’Alena Sisova à travers quelques albums de Peter Sis.

     Née en 1925, comme son mari, elle fit ses études à l’école des Beaux-Arts de Brno où elle rencontra Vladimir Sis. Son intérêt pour le folklore moldave la pousse à s’engager dans la création de costumes. Elle varie matériaux et techniques. Peter Sis se souvient d’une mère très inventive et tout à fait prolixe. Le mariage en 1947 et la maternité en 1949 vont l’éloigner d’une carrière artistique. Cependant, elle ne renonce pas à ses passions.

Ma mère Alena était une artiste… Elle est allée à l’école d’art à Brno et réalisait des objets en feutre, en tissu, en cuir… de petits objets de mode soignés d’une manière très intelligente. Elle aimait faire des costumes pour différentes occasions et dessiner avec nous tout le temps. Je me souviens particulièrement que nous dessinions avec elle dans la salle d’attente du médecin.

Elle n’a jamais pu être une artiste de manière professionnelle car les temps étaient très différents. Je pense que ma mère était une artiste avec tellement plus de caractère que je n’ai jamais eu…[16]

     En 1951, le petit Peter est choisi pour être le personnage principal d’un documentaire intitulé « La Vie d’un enfant». Sis se souvient quelle torture cette expérience représenta pour lui. Alena resta auprès de son fils pendant tout le tournage. Elle l’accompagna, le chérit de son regard et de sa présence. Elle rédigea un carnet du tournage qui fut publié dans le journal Kino, sous le titre « Je n’irai nulle part. Je serai l’appareil photo ».

Kino(1952), p.320-321.
Peter Sis et sa mère, Kino(1952), p.321.

     Comme dans ces images jaunies d’il y a plus de 60 ans, la mère du petit garçon est omniprésente dans Robinson. On imagine que c’est elle qui faisait la lecture de l’ouvrage de Defoe à son fils, c’est elle qui est à l’initiative de l’idée du déguisement qui s’avèrera finalement intelligente, c’est elle enfin qui confectionne le costume. Elle est là lorsque son enfant entre à l’école avec son déguisement. Elle est encore là pour protéger son fils des quolibets de ses camarades. Elle est toujours là près de son fils lorsque celui-ci est alité.

Robinson (2017), p.9 (détail)

Robinson est un album joyeux et nostalgique. Il nous emporte « out of the Marvellous » à la découverte de l’île secrète de Peter Sis. Sur cette île, au milieu du ciel et de la mer sont accumulés tous ses souvenirs, ceux de son enfance heureuse, ceux qui l’unissent à son père et à sa mère, à sa sœur Hana et à son frère David. Pour accéder à cette île, il suffit parfois d’une vielle photo jaunie retrouvée en vidant des cartons, une photo d’un jeune garçon grimé en aventurier escaladant un espalier de la salle de gymnastique de l’école Zakladni à Prague.

Peter Sis en 1957 déguisé en Robinson Crusoé.

Bibliographie :

« An interview with Peter Sis », Design of th Picture Book, 30 septembre 2017. URL : http://www.designofthepicturebook.com/robinson-an-interview-with-peter-sis/

« Four questions for Peter Sis », Publishers Weekly, septembre 2017. URL :  https://www.publishersweekly.com/pw/by-topic/childrens/childrens-authors/article/74835-four-questions-for-peter-s-s.html

DANIELSON, Julie. « Robinson », The Horn Book, 6 décembre 2017. URL : https://www.hbook.com/2017/12/blogs/calling-caldecott/robinson/#_

[1]S. HEANEY, Seeing things, Londres, 1991, p.62.

[2]J.A. MURPHY, Les Français sont dans la baie : L’expédition en baie de Bantry, 1796, Presses Universitaires de Caen, 2012, p.167-168.

[3]K.H. JACKSON, A Celtic Miscellany, Harmondsworth, 1971, p.165.

[4]K. SHERIDAN, « Poetry in motion : Tribute to Seamus Heaney », irishtimes.com, 19 avril 2014. Disponible sur : https://www.irishtimes.com/life-and-style/poetry-in-motion-tapestry-tribute-to-seamus-heaney-1.1766717

[5]Voir C. MEUNIER, Les Géo-graphismes de Peter Sis : Découvrir, explorer, rêver des espaces, L’Harmattan, 2015.

[6]L’album n’étant pas paginé, nous prenons comme convention de débuter la pagination par la page de titre de l’album.

[7]K. BANKS, The magician’s Apprentice, Farrar Straus Giroux Books For Young Readers, 2012.

[8]P. SIS, Follow the Dream, 1991.

[9]P. SIS, Le Messager des étoiles. Galileo Galilei, 1996.

[10]P. SIS, Le Pilote et le Petit Prince, 2014.

[11]M. BLOCK, « In the Cockpit, Gazing At Stars : Saint-Exupery’s Life in Pictures », NPR News, 4 juin 2014.

[12]P. BOURDIEU, « Les trois états du capital culturel » dans Actes de la recherche en sciences sociales, vol. 30, n°30, 1979, p.3-6.

[13]Cité par C. MEUNIER, Les géo-graphismes de Peter Sis. Découvrir, explorer, rêver des espaces, L’Harmattan, 2015, p. 27.

[14]Publishers Weekly, septembre 2017.

[15]Publishers Weekly, septembre 2017.

[16]Entretien électronique du 12 avril 2018.

Christophe Meunier

Docteur en géographie / ENS-LSH de Lyon / EA 6301 - Laoratoire InTRu / INSPé Centre Val de Loire - Université d'Orléans

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L’Europe de Caroline et Pierre Probst

     Caroline, le personnage créé par Pierre Probst au début des années 1950, a agrémenté la jeunesse de plusieurs générations d’enfants. Au fil de ses 44 aventures, accompagnées de ses huit petits animaux, elle a sillonné le monde et fait découvrir à ses jeunes lecteurs de multiples horizons.
En 1960, Hachette demande à pierre Probst de faire voyager Caroline en Europe afin de préparer les enfants au « fait européen », à une certaine forme de citoyenneté ou d’appartenance européenne. Cette exposition se propose de présenter sept planches originales extraites de l’album Caroline en Europe (1960) et trois de l’album Caroline visite Paris (1979).

      Le catalogue est téléchargeable ici.

Christophe Meunier

Docteur en géographie / ENS-LSH de Lyon / EA 6301 - Laoratoire InTRu / INSPé Centre Val de Loire - Université d'Orléans

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Habiter le monde selon Ikéa

     Le catalogue IKEA de 2011 porte en sous-titre sur la première de couverture ; « Histoires de votre vie ». Ce catalogue tiré à 198 millions d’exemplaires, distribué dans trente-neuf pays à travers le monde et traduit en vingt-neuf langues, constitue un véritable objet culturel au sens où l’entend le psychologue Emmanuel Diet, c’est-à-dire « tout objet psychique ou matériel susceptible de fonctionner comme producteur, attracteur ou conteneur de sens permettant, dans et par la culture, une métabolisation, une régulation ou une transformation des dynamiques pulsionnelles et des scénarios fantasmatiques » (Diet, 2010, p. 40).

     La volonté de raconter des histoires en proposant une succession d’images disposées sur une page ou une double-page répond en partie à la définition que Perry Nodelman donne de l’album pour enfants. En effet, si on excepte le fait que le catalogue IKEA n’est pas destiné principalement aux enfants, il s’agit bien d’un livre « qui communique des informations ou raconte des histoires à travers une série de plusieurs images combinées avec relativement peu de texte voire pas de texte du tout (Nodelman, 1989, p. 6). C’est une intentionnalité dont semble s’être emparée le département communication d’IKEA depuis la fin des années 1990.

     Dans un article paru en 2004, les géographes Marc Dumont et Anna Madoeuf s’étaient intéressés à la mise en scènes des espaces domestiques dans les catalogues de vente par correspondance AM-PM, Vivre la maison et Meubles&Déco (Dumont, Madoeuf, 2004). Ils voyaient alors dans ces catalogues des « objets de projection de soi et de production du moi ». Ils s‘appuyaient essentiellement sur des catalogues sans personnage et pour lesquels la projection s’opéraient suivant ce qu’ils appelaient le régime scopique, c’est-à-dire les différents jeux de regard proposés par les photographes.

     En 2014, Anne Krupicka et Valérie-Inès de la Ville, dans un article de la revue en ligne Strenae (Krupicka, de la Ville, 2014), se sont intéressées en partie au catalogue IKEA de 2012 et la représentation des chambres pour enfants, sans enfants à l’image. Elles proposaient de voir, à travers l’agencement de différents intérieurs d’enfants, un « récit », sans doute pourrait-on ajouter, d’espace de ces univers « fabriqués » prêts à être achetés.

     Le catalogue IKEA de 2011 propose nous semble-t-il autre chose, et ce depuis le catalogue 1998. En effet, nous aimerions montrer dans cet article que, d’abord, s’il existe véritablement une narration iconotextuelle, proche de ce que Christian Salmon nomme le storytelling (Salmon, 2007), elle n’est pas dans la juxtaposition d’images sur une même page mais dans la séquentialisation de certaines d’entre elles qui mettent en scène habitants et espaces habités. Ensuite, nous étudierons l’importance accordée à ce catalogue IKEA dans la stratégie marketing de l’entreprise suédoise. Enfin, nous entrerons dans les mécanismes de la mondialisation selon IKEA en nous intéressant plus particulièrement à la manière dont la firme multinationale produit et diffuse de l’habiter à travers une grande partie du monde.

  1. 1. Mon chez moi, c’est IKEA

Couverture catalogue IKEA 2011

     Commençons, comme nous le ferions pour un album pour enfants traditionnel, par analyser la couverture du catalogue IKEA de 2011. Au premier regard, il n’y a pas de doute, il s’agit bien d’un catalogue : une couverture très souple qui ne trompe pas, un format familier. En revanche, les textes qui tenteraient de présenter les produits présents en page de couverture sont plus discrets : soit ils sont réduits du fait de la police de caractères, soit ils sont en bas de page, clairs sur fond clair, à côté du logo discret de la marque.

     Eléments tout à fait particuliers pour un catalogue de meubles, IKEA 2011 en haut de la page renvoie soit à un auteur, soit au titre du catalogue. La collection millésimée est accompagnée d’un titre ou sous-titre qui apparaît clairement sur la couverture en noir sur fond clair : « Histoires de vie ». Une image à fond-perdu semble vouloir faire écho avec ce titre. Deux jeunes filles, probablement des sœurs, sont allongées dans deux fauteuils profonds qui se font face : elles lisent. Elles sont pieds nus et croisent leurs jambes. On devine à peine leur visage.

     Nous sommes dans le salon de la maison. La présence des adultes s’y ressent par le choix des meubles mais surtout par des touches de vie, des traces de leurs passages : les livres alignés sur le meuble bas, un magazine ouvert sur la table basse. Le salon est au sens anglo-saxon le living room, la pièce de vie pour toute la famille. C’est le lieu dans lequel les histoires de chaque membre de famille se tissent et se croisent.

Catalogue IKEA 2011, p. 1-2

     Pénétrons maintenant à l’intérieur du catalogue. Une double-page constitue la page de garde. Sur la partie droite, la « belle page », celle sur laquelle se porte naturellement le regard en premier lieu, se trouve le sommaire sur lequel nous reviendrons un peu plus loin. En face, sur la page de gauche, on peut y lire le mot du directeur général IKEA France. Mot qui, avouons-le, reste souvent lettre morte pour la grande majorité des lecteurs qui ont une lecture parcellaire et orientée de l’ouvrage. Arrêtons-nous un instant sur ce mot qui a su attirer notre attention.

« L’endroit où nous vivons

Ces dernières années, ma famille et moi avons beaucoup déménagé : Belgique, Italie, Pologne. Et maintenant, nous voilà installés en France. Les appartements que nous avons occupés ont tous été très différents, et cependant nous nous sommes constamment sentis « chez nous ». Pourquoi ? Nos meubles, nos photos, nos souvenirs nous ont sans cesse accompagnés. Chaque livre, chaque objet nous rappelle ainsi ce que nous sommes et ce que nous avons vécu. C’est ce qui fait que l’endroit où nous vivons sera toujours notre maison. » (Catalogue IKEA 2011, p. 1)

     Le psychologue Alberto Eiguer parle d’un « habiter intérieur » que chaque individu construit à partir de la première maison, souvent celle de son enfance (Eiguer, 2006, p.24-25). J’avais moi-même rapproché cet « habiter intérieur » de ce que j’avais appelé dans ma thèse, le « syndrome de l’escargot » :

     « Ainsi la territorialisation de la maison ne constitue jamais une fin en soi mais un point de départ pour l’habiter global. Finalement, la maison est ce « paradis terrestre », ce locus amoenus duquel part toute aventure dès lors que le héros décide de franchir le seuil, de partir à la conquête ou à la découverte de nouveaux territoires, après avoir pris les informations nécessaires par les fenêtres. On peut voir ici une sorte de leçon ou de ce qu’on appellerait le « syndrome de l’escargot » en se référant à cet aphorisme de Bachelard : « La devise du mollusque serait alors : il faut vivre pour construire sa maison et non bâtir sa maison pour y vivre (Bachelard, 1957, p. 106). » (Meunier, 2016, p.217).

     Comme on peut le penser à travers cet extrait, IKEA mise donc sur la forte probabilité que les Français auront de déménager dans leur vie. Une étude menée par l’organisme de sondage OpinionWay en juin 2010 montre qu’en moyenne le Français déménage 4,6 fois dans sa vie. Il vit en moyenne six ans dans le même logement lorsqu’il est locataire, 15 ans lorsqu’il est propriétaire. La même étude menée en décembre 2016 affirme que 10% des foyers déménagent chaque année. Dans 70% des cas, les causes des déménagements sont une première ou une deuxième naissance, un mariage, un divorce ou un décès.

     Chaque nouveau déménagement correspond donc à une nouvelle histoire pour IKEA. Nos meubles feraient partie de nous et nous aideraient à investir un nouvel endroit. Ils participeraient donc de notre « habiter intérieur ». La préface de la version anglaise du catalogue IKEA 2011 insiste sur le sens du foyer. La préface porte le titre suivant : « What home means to me ».

« My family and I have lived abroad for many years, and we are Lucky to have a Small place in our home country. We gather there every summer. In our firts year there, we received a very important gift. The gift was a little book. Each year, at the end of our time together, we write in this book. All kinds of things find their way into it. Exciting times, jobs we have done, funny happenings and good times together.

As the years pass and the book grows, we have come to treasure it. We look back at the good time we have had, and loock forward to the times that will come.

Spending time together… that is what home is all about. » (Catalogue IKEA 2011, version anglaise).

     Le sommaire qui est situé sur la page de droite, en face de la préface, constitue un guide à travers la maison idéale d’IKEA. Le sommaire analysé par Krupicka et de la Ville était celui du catalogue IKEA 2013. A partir de ce sommaire, elles observaient: « Dans le catalogue Ikéa, peu de chambres d’enfants qui se fondent dans l’univers nocturne de l’espace domestique. Aucune rubrique ne s’y consacre […] » (Kupricka, de la Ville, 2014). Il est vrai que ce catalogue, qui semble de toute évidence représenter un apax dans l’ensemble des catalogues réalisés par le géant suédois, avait décidé de construire son sommaire autour des grandes fonctions domestiques (manger, dormir…). Elles expliquaient alors : « Cela correspond au positionnement de la marque qui privilégie (pour la saison 2012-2013) le bien-être au quotidien et surtout le bien-vivre dans sa maison qui passe ici par une dimension hédoniste ». Cette interprétation ne me semble pas suffisante dans la mesure où le bien-vivre et le bien-être ont toujours été des principes qui ont conduit la rédaction des catalogues IKEA mondialisés depuis les années 1960. Je pencherais davantage pour une explication qui mettrait en avant le souhait d’IKEA de construire son sommaire sur ce qui lui paraît définir Cependant, très vite cette façon de voir ne satisfait pas car dès le catalogue 2015 les concepteurs reprennent un sommaire qui propose un itinéraire dans la maison.

      Le catalogue 2013, qui célèbre les 60 ans de la marque, propose une entrée originale. Comme l’indique son sous-titre, on suggère aux clients de « Créer, oser, colorer ». IKEA a décidé de donner une seconde vie aux objets et de mélanger les produits stars qui ont fait les grandes heures de la marque avec des produits nouveaux et plus actuels. La couverture met ainsi en avant le vieux fauteuil MK (rebaptisé Strandmon) du catalogue de 1951 revisité.

     Le sommaire est alors justifié de la manière suivante : « Cette rubrique du catalogue regorge d’idées sur la manière dont on peut aménager son intérieur à partir des contraintes du quotidien. C’est-à-dire nos activités (cuisiner, se détendre, dormir). Ces choses que nous faisons tous les jours, en fait. Un aménagement réussi ne dépend pas uniquement du mobilier. » (Catalogue Ikéa 2013, p. 21).

Sommaires des catalogues 2011, 2013, 2015

     Le sommaire du catalogue 2011, comme tous les autres, propose une visite de la maison Ikéa qui commence par le séjour, puis la salle à manger, la chambre des parents, la salle de bains et la chambre des enfants. Si l’on suit le schéma de l’emboitement des « coquilles » qui forme notre univers proxémique d’après Moles, IKEA nous emmène de la sphère familiale à la sphère intime. Je propose d’analyser quelques double-pages consacrées à chacun des espaces domestiques traversés.

1.1. Le séjour, « c’est ici que se tiennent les réunions les plus importantes » (p. 6-7)

Catalogue IKEA 2011, p. 24-25

     La double-page 24-25 qui sert d’introduction à la partie « Séjour », place le lecteur au cœur de l’action. L’image a été prise en plan rapproché. L’accent est mis sur l’ambiance et non sur les meubles qui participent de cette ambiance. Feu dans la cheminée, méridienne moelleuse couverte de coussins et tapis épais. Tous ces éléments concourent à apporter chaleur à l’endroit. Sous une liseuse allumée, un homme au sourire affiché et à la barbe de trois jours lit le journal. A ses côtés, son chien est allongé et le regarde. Des rayonnages de bibliothèque s’étirent sur le mur du fond qui encadre la cheminée. Quelques livres ont été laissés sur une table basse – dont un ouvert – devant les méridiennes. Images du bonheur selon IKEA mais surtout selon un certain nombre de critères occidentaux : chaleur du foyer, image de la fidélité avec le chien, l’importance de la lecture qui permet de s’évader.

Catalogue IKEA 2011, p. 26-27

     Avec la tourne de page, le lecteur est situé toujours dans la même pièce mais le point de vue a changé et une séquentialité s’est créée entre les deux images. Aux pages 24-25, nous étions à hauteur des personnages, très proches d’eux, comme si nous étions dans la pièce avec eux. Aux pages 26-27, la photographie a été prise en contre-plongée. Très visiblement, ce point de vue est celui de quelqu’un extérieur à la scène qui est en train de se dérouler. L’homme de la page précédente a quitté la pièce. Il a abandonné sur la méridienne le plaid qui devait recouvrir ses jambes et sur la table basse devant lui le journal qu’il était en train de lire. Le chien s’est alors levé pour répondre à l’appel de la femme qui, depuis le fond de la pièce, s’apprête à sortir sur la terrasse recouverte de galets.

     La juxtaposition de ces deux images créé une narration, un récit. Ces deux clichés sont ordonnancés de manière chronologique et constituent à eux deux une séquence. De cette séquence et de l’interprétation accordée à l’ellipse intericonique procède le récit. C’est ainsi que, par exemple, Danielle Leenaerts présente la forme séquentielle en photographie (Leenaerts, 2006). En s’appuyant sur les conditions de lecture d’image observées par Rosalind Krauss en 1990, elle affirme :

     La répétition des images à l’intérieur d’une même séquence entraine que l’on ne perçoit plus le réel, mais bien son double comme représentation. Chaque image peut y être perçue comme un signe qui se substitue à la réalité pour la représenter, au même titre qu’un mot se substitue à la chose réelle pour en faire la description. (Leeanaerts, 2006)

     A la séquence d’images identiques ou quasi identiques, variant l’angle de vue, faisant apparaitre des personnages ou en en faisant disparaître d’autres, il faut ajouter ce qu’Ernst Gombrich a nommé la « complétion » (Gombrich, 1960), ce principe qui « conduit naturellement le spectateur à combler les vides entre les images, en les référant à une continuité imaginaire » (Leenaerts, 2006), imaginaire ou non d’ailleurs. Dans le cas de ces quelques pages prises dans le catalogue, la narration présente procède de trois modes, l’un iconique, l’autre verbal et le troisième spatial.

     Un premier mode, iconique, tisse un véritable fil conducteur : bonheur d’une vie de couple dans des meubles fonctionnels et chaleureux. Le passage d’un « narrateur interne » à un « narrateur » externe, on le verra, est une constante de construction pour le marchand d’histoires et de meubles. A travers l’histoire suggérée, c’est un modus habitandi qui proposé. La valeur marchande des objets qui est composée de prix éparpillés dans la page constitue une partie du mode verbal venant rappeler, si tant est qu’on l’avait oublié, que nous sommes dans un catalogue de vente. Il est complété par d’autres éléments textuels qui, surimposés aux images, commentent l’habiter suggéré : « une pièce, trois espaces » (p. 26). Le troisième mode est celui qui prend effet au moment de la tourne de page et qui met donc en jeu une spatialisation des images dans le catalogue : changement de focal, de point de vue, mouvement des personnages à l’intérieur de la pièce.

     Une pièce, le séjour (living room) et trois espaces : espace de détente personnel (les deux méridiennes devant la cheminée, un espace interpersonnel autour de la TV et d’un canapé trois places et deux fauteuils et un espace de travail (bureau et deux ordinateurs).Le séjour est un véritable openspace dans lequel les espaces sont clairement délimités au sol par deux tapis ou par un code couleur (rouge de l’espace de travail). La pièce de vie, triple espace polyfonctionnel, est également ouverte sur l’extérieur par une grande baie vitrée qui ne constitue pas une véritable cloison infranchissable. La circulation est libre partout à l’intérieur de cette pièce aussi que vers l’extérieur. Le passage du bois du plancher aux galets de la terrasse est atténué par le jeu de couleur et la matière : s’il venait à pleuvoir et que l’on viendrait de la terrasse, il est fort probable que marcher sur les galets ne laisserait pas autre chose que des traces de pas humides qui sècheraient très vite. Tout a été pensé dans l’univers du tidy and clean.

1.2. La cuisine, « C’est ici que se concoctent les souvenirs d’enfance » (p. 8-9)

Catalogue IKEA 2011, p. 107-107

     Pour la cuisine, le catalogue propose une nouvelle fois un enchainement entre la page d’introduction et la suivante. Aux pages 106-107, le regard du lecteur est placé à hauteur d’enfant, le nez au niveau du plan de travail. Les meubles et les appareils ménagers sont dans le flou. La mise au point est réalisée sur un pain à la mie épaisse et moelleuse et à la croûte croustillante. Une fillette sourit de l’autre côté du plan de desserte qui sépare la cuisine de la salle à manger. Sur la gauche de l’image, on devine le dos d’un adulte. Très clairement, l’accent est mis sur l’autonomie de l’enfant dans un espace qui est traditionnellement réservé aux adultes.

     Le premier plan est dédié aux mets en préparation pour ce qui doit être le petit-déjeuner : des œufs au plat dans une poêle, des fraises dans une coupelle, des poires dans une coupe à fruits, un pichet de jus de pomme et cinq verres, le pain et une cafetière à main.

Catalogue IKEA 2011, p. 108-109.

     A la page suivante, nous sommes à hauteur d’adulte mais comme incrustés dans le mur du fond de la cuisine. On retrouve l’alternance entre un narrateur interne et un narrateur externe. Cette vue nous montre une partie de la famille : une mère, ses trois enfants (un garçon, deux filles) à laquelle viendra se joindre un père (5 verres près du pichet). Pendant que la femme met la table pour le petit-déjeuner avec une de ses filles, les deux autres enfants sont assis sur le sol de la cuisine et jouent pieds nus à la console. Le texte dit : « Les rangements astucieux font des cuisines spacieuses » (p.108). Rien de dangereux pour les enfants quand on a l’espace de rangement nécessaire dans la cuisine. Cette dernière devient même un espace de jeu paisible dans lequel les enfants sont en sécurité, mêmes pieds nus, simplement vêtus de leur pyjama.

1.3. La chambre des parents, « c’est ici que se rêvent les plus belles histoires» (p. 12-13)

Catalogue IKEA 2011, p. 132-133

     Une nouvelle fois, la première image est une vue rapprochée de la tête de lit. A hauteur d’adulte sur le point d’aller se coucher. La couette est rabattue d’un côté. Les deux tables de nuit de part et d’autre du lit sont dépareillées et personnalisée : d’un côté des magasines, un verre d’eau et le réveil ; de l’autre trois romans et un verre d’eau. Aucun élément ne permet de déterminer quel est le genre des occupants du côté droit ni du côté gauche du lit. Nous avons là une pièce très intime dans laquelle le sexe de ses occupants reste imprécis, pouvant ainsi se conformer à un couple hétérosexuel ou homosexuel.

Catalogue IKEA 2011, p. 134-135

     Dans l’image qui suit (p.134-135), le lecteur a une vue d’ensemble de la chambre. Une femme floue sort d’une pièce située sur la gauche dont la fonction semble indéterminée (dressing, bureau, pièce consacrée au repassage et à la couture). Sur la droite, une porte donne accès à la salle de bains dont on aperçoit un morceau de la baignoire. Sur le plan large, la présence d’un occupant féminin est clairement confirmée (chapeau, chaussures de femme sur les étagères, vaporisateurs et bijoux pendus au mur).

      Le texte fait de la chambre un espace « agréable et intime jour et nuit » (p. 134). Il ne s’agit plus de montrer un espace intime réservé au sommeil nocturne mais à un ensemble de pièces intimes diurnes et nocturnes. Les Américains nomment cet ensemble de pièces la master bedroom (en français, la suite parentale). Cet espace fonctionne comme un espace où les parents peuvent trouver leur intimité dans diverses activités de repos, de loisirs, de créativité et de détente.

1.4. La chambre des enfants, « c’est ici que se dévoilent les vrais personnalités » (p. 16-17)

Catalogue IKEA 2011, p. 200-201

     L’IKEA des petits c’est la chambre des enfants. La première image de ce chapitre (p. 200-201) est prise en contre-plongée depuis le sol. Les enfants (un petit garçon et une petite fille) sont en train de jouer dans leur chambre : le garçon sur une grosse coccinelle qui tient lieu de pouf et la fillette sur un tabouret à trois pieds de couleur jaune. Deux armoires de couleurs servent de fond à l’image et on aperçoit un linéaire dans lequel on devine des albums pour enfants, des crayons de couleur et divers autres objets.

Catalogue IKEA 2011, p. 202-203

     A la page suivante, nous sommes à hauteur d’adulte et avons une vue d’ensemble de la chambre. Le petit garçon a disparu et la petite fille est en train de ranger une boîte dans son armoire. Elle porte très certainement les chaussures rouges de sa mère. La chambre est très bien rangée même si un dessin traine sur un tabouret blanc au pied du lit. Le mobilier est conçu pour l’enfant : la plus haute étagère de l’armoire lui est accessible, le rayonnage accroché au mur lui est aussi accessible, le miroir est à sa hauteur. Depuis les rideaux, jusqu’aux quatre murs en passant par les meubles et les portes de l’armoire, l’univers de l’enfant est multicolore.

Catalogue IKEA 2011, p. 206

     Quelques pages plus loin, à la page 206, on trouve une « image narrative », c’est-à-dire, pour reprendre les termes d’Ingrid Sundberg (2011), une image dont la mise en scène raconte une histoire. Jörg M. Colberg (2016) fait remarquer que ce genre de photographies ont commencé à rencontrer un certain succès au début des années 2000 à l’instar de l’artiste newyorkais Grégory Crewdson[1].

     Il s’agit de la chambre d’un garçon plongée dans la pénombre de la nuit. Derrière le rideau de la fenêtre tirée, on aperçoit la lueur de la lune ou des réverbères extérieurs. La chambre semble située en sous pente. Sur le mur, à côté de la fenêtre, est accrochée la lettre « a » qui doit très certainement correspondre à l’initiale du prénom de l’occupant de la chambre. Ici, il ne s’agit pas d’une chambre de n’importe quel enfant. Non, il s’agit de LA chambre de A……. Pour plus de commodités, nous l’appellerons Adrian. La lettre « a » trône au-dessus de deux colonnes de boîtes de rangement dans lesquelles on devrait trouver des jouets.

     Le lit d’Adrian est en fer forgé, un de ces vieux lits d’antan, avec au pied, un énorme coffre en bois. Un rai de lumière sur le côté gauche de l’image laisse deviner la vie dans le couloir, derrière la porte de la chambre entr’ouverte. Adrian, en pyjama, lit tout seul un album sur son lit. Une lampe rouge est allumée sous son lit.

     Cette photographie renvoie à toute une littérature de jeunesse qui fait de la chambre pour enfants un espace de cauchemars. On pensera au best-seller de Mercer Meyer, There’s a nightmare in my closet, paru aux Etats-Unis en 1968. Viennent ensuite, pour les plus anciens, There’s an alligator Under my bed (1987), There’s something in my attic (1988). La chambre d’Adrian répond à tous les topiques de cette littérature : le monstre sous le lit, la chambre dans la pénombre, en sous-pente.

There’s a nightmare in my closet (1968) de Mercer Meyer.

     Les références à la littérature enfantine ne sont sans doute par fortuites. Elles sont en tous les cas omniprésentes, dans les pages du catalogue. On trouve des livres dans le séjour, dans la salle à manger, dans les chambres. Sur les 91 « images narratives » du catalogue 2011 d’IKEA, 55 comportent des livres (60%). 22% de ces dernières images montrent des albums pour enfants. En 2013, l’Institut Suédois, agence publique consacrée à la promotion de la culture suédoise à travers le monde, publiait un memento sur la littérature enfantine en Suède et affirmait ceci :

« La littérature enfantine représente un dixième des livres publiés en Suède. Couvrant une vaste gamme de sujets, des vaches danseuses aux pères seuls dans la ville, la littérature enfantine suédoise inspire, informe et divertit les jeunes lecteurs.

Les livres pour enfants sont populaires en Suède, et ils sont légion. Au total, 1761 titres sont parus en 2012, dont environ 54% dus à des auteurs suédois. La littérature enfantine jouit d’un statut élevé et reflète souvent les tendances de la littérature pour adultes. Elle est fréquemment remarquée par la critique et discutée dans les grands médias. » (Institut suédois, avril 2013)

      Une première conclusion s’impose ici et elle sera tout entière consacrée au sens du terme récit et à la définition d’images séquentielles. Dans leur réflexion sur les pages des catalogues d’ameublement, Anne Krupicka et Valérie-Inès de la Ville voyaient dans la juxtaposition sur une même page ou sur une double-page d’une série d’images proposant des univers meublés un moyen pour les industriels « non seulement de mettre en scène l’offre mais bien de raconter une histoire – celle de la marque » (Kupricka, de la Ville, 2014). Pour justifier ce processus narratif, elles s’appuyaient sur les théories de séquentialisation photographique énoncées par Gombrich et Krauss.

     A mon sens, il y a dans l’article de Krupicka et de la Ville une confusion possible entre récit et discours. La juxtaposition d’images représentant différentes chambres d’enfants sur une même page tient plus du discours, à savoir la production d’un texte sur la représentation du monde selon Ikéa, que de la narration/récit, à savoir la production d’un texte relatant les événements d’une même histoire. En revanche, les couples d’images séquentielles que nous avons pu décrire et commenter précédemment produisent du récit.

2. Le catalogue IKEA, un produit culturel de masse

     En août 2016, L’Express titrait : « Le catalogue IKEA plus populaire qu’Harry Potter et la Bible[2] ». Le catalogue IKEA, édition 2016, a été tiré à plus de 219 millions d’exemplaires et traduit en 29 langues dans 39 pays. En comparaison, la Bible est publiée entre 50 à 150 millions d’exemplaires par an. Le catalogue IKEA constitue près de 70% du budget publicitaire de la multinationale suédoise d’ameublement. C’est dire l’importance accordée par IKEA à son catalogue de 330 pages.

Première magasin IKEA à Almhult (1958)

     Très tôt le catalogue a fait partie de la stratégie commerciale de la marque. Si l’on remonte un peu dans le temps, c’est en 1943 qu’Ingvar Kamprad (1926-2018) créé sa première fabrique de meubles bon marché avec l’aide de deux designers, Bengt Ruda et Erik Worts. L’acronyme de la marque que Kamprad trouve fait tout entier référence à ses origines géographiques : I comme Ingvar, K comme Kamprad, E comme Elmtaryd (le lieu-dit de la ferme familiale) et A comme Agunnaryd (la village natal d’Ingvar Kamprad). Le premier catalogue voit le jour en 1951 et met l’accent sur les trois F qui vont faire la richesse de l’entreprise : fonctionnalité, forme et facilité de production. Le catalogue devient une des clés du succès et du développement de l’entreprise qui a décidé de vendre des meubles par correspondance.

Couvertures des catalogues IKEA de 1951 à 1954

      Au fil des années le catalogue va changer de format, va s’épaissir passant progressivement de 4 pages à 330, va modifier son aspect, son concept. Durant, les quatre premières années, de 1951 à 1955, la couverture est extrêmement sobre, en sépia, assez ordinaire si on la compare à d’autres catalogues, ne mettant pas en avant la spécificité de ces produits, à savoir des meubles. Le logo de la marque est quant à lui assez impersonnel : la marque en capitales d’imprimerie avec un fort empattement, en italique et en biais, accompagné du nom du village où est localisée l’entreprise (Agunnaryd dans le Smaland). Les catalogues sont à format à l’italienne, format qu’ils garderont jusqu’en 1970.

Couvertures des catalogues IKEA de 1955 à 1960

      En 1956, une première petite révolution s’opère dans le catalogue. IKEA a fait appel à une équipe de designers graphiques pour donner un coup de jeune à la couverture. Il s’agit d’imprimer un nouveau tournant à la marque. En effet, en 1953, Kamprad a eu l’idée du meuble en kit en voyant un de ses employés démonter les pieds d’une table pour la rentrer dans le coffre de sa voiture. Kamprad installe son premier showroom dans la ville d’Almhult (Smaland). Le concept IKEA prend forme : meubles dessinés par des designers, conçus en kit pour un packaging à plat et à monter soi-même. En 1958, IKEA créé son premier magasin de 6500 m2 à Almhult. Le logo de la marque va changer : il devient droit (1962) et se simplifie, étant dès lors accompagné de la mention « Almhult ».

Couvertures des catalogues IKEA de 1970, 1974, 1976 et 1977.

      La deuxième révolution apparaît avec le catalogue de 1970. Celui-ci devient carré, les photographies qui ont fait leur entrée depuis 1961 mettent les meubles en situations. Quelques personnages apparaissent également et leur nombre augmente au fur et à mesure des catalogues. A la fin des années 1970, « IKEA » apparaît en gros, en en-tête de couverture, et est complété par un logo simplifié et rouge. Le format change une nouvelle fois pour passer à la française. La couverture représente maintenant l’intérieur d’une maison.

Couvertures des catalogues IKEA de 1997 à 2000.

      Dernière révolution en date, le storytelling apparaît dans le catalogue de 1998 au moment où le logo adopte les couleurs de la Suède. Cette technique de communication, née aux Etats-Unis dans les années 1990, consiste à appliquer des procédés narratifs pour renforcer l’adhésion du public (Salmon, 2007). Le catalogue prend l’aspect que nous lui connaissons aujourd’hui et tel qu’il a été décrit précédemment. Si, comme on peut le supposer aisément, la réalisation du catalogue occupe une place importante dans la stratégie marketing d’IKEA, le lieu de sa conception a également concentré tous les soins. Il est situé à Almhult dans le sud de la Suède, dans la province du Smaland. Cette région, profondément rurale, connue pour sa rudesse est d’ailleurs mise en avant dans le catalogue comme source du caractère simple, strict et réaliste que la marque veut se donner :

« Notre pays, c’est le Smaland. Située dans le sud de la Suède, cette région est réputée pour la pauvreté de son sol, le sens de l’économie et le travail acharné de ses habitants. Voire leur obstination ! Pour cultiver une terre aussi pauvre il faut sans relâche trouver de nouvelles idées et façons de faire. Et oui, c’est comme inventer les paquets plats et les meubles à monter soi-même dans le monde du « sur mesure » et du « haut de gamme » !

Nous avons parcouru un très long chemin depuis l’ouverture de notre premier magasin dans les champs rocailleux du Smaland. Et pourtant, nous agissons toujours de la même façon. Nous chamboulons sans cesse les conventions pour éviter le gaspillage (ce qui est bon pour les prix et pour la planète). C’est pour cela que nous concevons nos produits dans des scieries, des usines de portes, ou dans tant d’autres endroits où personne ne s’attend à voir fabriqués des articles d’ameublement de qualité. Et c’est aussi pour cela que nos paquets sont plats, que nous vous demandons de transporter et monter vous-mêmes vos articles. Tout cela afin de pouvoir maintenir des prix bas.

Dans le monde entier, nous avons rencontré des gens qui, comme nous, détestent jeter l’argent par les fenêtres. Des gens qui sont prêts à se battre pour défendre leurs idées. Des gens qui, au fond, sont des smalandais de cœur. » (Catalogue IKEA 2011, p. 19)

      La version anglosaxonne du texte précédent insiste sur la formule « We’re all from Smaland » qui est traduite en français par un très neutre « Nous venons du Smaland ». Le « Nous » qui évoque l’enseigne suédoise dans la version hexagonale est beaucoup plus inclusif dans la version anglosaxonne et mondiale : « Nous somme tous smalandais ». Chacun doit pouvoir se reconnaître dans ce qui fait les vraies valeurs d’IKEA : le sens de l’économie (thrifty attitude), le travail acharné (hard-working), l’obstination (stubborn). Ces valeurs viennent de la terre… qui ne ment pas, elle ! Mais ne nous y trompons pas : il ne s’agit pas d’une géographie déterministe mais bien davantage probabiliste ou sans doute davantage transactionnelle. L’image qui est donnée en fond de texte souligne l’importance de ce contact avec l’environnement : la rudesse des pierres anguleuses empilées par l’homme, extraites du sol pour parceller et mettre en valeur des espaces verdoyants voués à l’élevage et aux forêts de sapins. Il s’agit ici de montrer l’interpénétration de l’action humaine et environnementale qui a forgé les valeurs des fondateurs de la marque et qui peuvent être partagées par tous. Un processus qui emprunte à ce que le sociologue britannique Roland Robertson (1995, p.25-44) a nommé en 1990 la glocalisation pour parler de l’adaptation d’un produit à chacun des lieux mondiaux où il est vendu.

Catalogue 2011, p.18-19.

      Almhult est une ville d’environ 15 000 habitants. Depuis 1953, elle est devenue progressivement IKEA TOWN. Le premier magasin créé en 1958 est toujours là sur Ikeagatan (rue IKEA) mais a été fermé en 2012 pour devenir un musée consacré à l’histoire de la marque en 2015. Un nouveau magasin de 25 000 m2 a été construit à l’écart de la ville dont l’accès est assuré aux visiteurs par une navette depuis la gare d’Amlhult. Le cœur du système IKEA s’est installé de l’autre côté de la voie ferrée, à proximité de la gare et de la mairie d’Almhult. Dans ce « cœur » sont réunis le magasin originel transformé en musée, les bureaux des designers, l’hôtel IKEA mais également les studios IKEA Communications, le Test Lab et l’Aktivitetshuset (Centre culturel d’entreprise), un centre qui regroupe restaurants d’entreprises, salles de sport et de détentes pour les employés d’IKEA.

Plan d’Almhult, Ikea Town.

     Les studios d’IKEA Communications font 8800 m2 et peuvent contenir jusqu’à 50 décors différents. Cet espace est entièrement dédié à la conception du catalogue. Neuf photographes y travaillent en permanence. Au moment de la réalisation du catalogue, IKEA fait appel à des renforts de photographes en free-lance. 284 personnes peuvent alors travailler à IKEA Communications, comprenant photographes, mannequins, maquilleurs, décorateurs, éclairagistes, etc. Pour le Catalogue 2015 2015, 20 911 clichés ont été pris et retravaillés par ordinateur pour 75% d’entre eux.

Vue des studios d’IKEA Communications

    Dans les bureaux d’IKEA of Sweden, on trouve les bureaux des designers. La proximité des établissements permet la mise en situation virtuelle, certes, mais également réelles des meubles qui sont conçus comme des actants d’un habiter « IKEA ». Car il faut bien parler d’un habiter « IKEA » , d’un modèle inspiré d’une longue tradition de meubles scandinaves en pins et aux formes épurées, soigneusement dessinées, mais également d’un habiter qui s’impose au monde entier tout en s’appuyant sur des habiter locaux : une dose savamment mesurée de « glocalisation ».

3. IKEA et le monde

     Le système IKEA s’est appuyé depuis ses origines sur le do it yourself, le design et le low cost. Aujourd’hui, concurrencé sur ces trois points qui ont permis à l’enseigne de se faire une place de choix, IKEA doit innover. Elle doit s’adapter aux nouveaux modes de vie et à la révolution du numérique. En 2015, entre le 5 et le 17 mars, l’entreprise lance une vaste enquête grâce à l’office de sondage en ligne Clic And Walk. L’enquête obtient 8 527 réponses à travers le monde. Cette enquête, baptisée « Life at home », a pour ambition « d’explorer l’habiter domestique des gens à travers le monde » (« explore the home lives of people all over the globe »). Les réponses collectées concernent des personnes, âgées de 18 à 60 ans et originaires de huit grandes villes : Berlin, Londres, Moscou, Mumbai, New York, Paris, Shanghai et Stockholm. Les données obtenues sont rassemblées dans une base de données appelée « Data Mixing Board », consultable sur le site d’IKEA (http://lifeathome.ika.com).

     Le premier rapport de 2015 porte sur les habitudes au réveil (A World wakes up), le deuxième de 2016 sur la cuisine comme lieu d’échanges et de restauration (Tasting the moments), et le troisième de 2017 s’interroge sur ce qu’est la maison/foyer pour les différentes personnes qui ont bien voulu répondre (What makes home). Les enquêtes sont toutes très intéressantes et affichent un certain nombre de tendances mais également de grandes disparités entre les villes du monde interrogées. Ainsi, concernant la façon d’aménager les cuisines, voici les commentaires apportés par le rapport de 2016 :

« Notre étude révèle que les gens autour du monde sont plus concernées par l’apparence de leur cuisine que par le contenu de leurs placards ou réfrigérateurs. Cela vient sans doute du fait de la place centrale accordée à la cuisine et à son ouverture de plus en plus grande dans nos maisons. Les habitants de Mumbai et de Shanghai sont les moins complexés quant à l’aspect de leur cuisine contrairement, par exemple, aux Parisiens dont un cinquième peut se sentir gêné ou même choqué à l’idée de trouver des amis dans leur cuisine. Clairement, nous avons tendance à nous sentir détendu avec des étrangers dans notre cuisine si celle-ci est rangée et propre.

La bonne nouvelle est que de maintenir nos cuisines en ordre présente d’autres bénéfices. La façon dont nous organisons nos cuisines peut affecter notre façon de manger. D’après Brian Wansink, professeur des troubles du comportement et auteur de Mindless Eating : Why We Eat More Than We Think, le principe de commodité nous apprend que ce que nous mangeons et combien nous mangeons dépend de la manière dont les aliments nous sont accessibles. En d’autres mots, plus nous rendons des aliments accessibles, plus nous aimons les manger. » (report#2, 2016, p. 6).

     Grâce à ces études de marchés, les studios d’IKEA Communications sont devenus un véritable « village mondial ». La dernière enquête en date porte sur le comportement et les représentations du foyer pour 12 000 personnes interrogées dans 22 villes mondiales. Elle est complétée par des visites de foyers pratiquées chaque année. Les résultats donnent quelques tendances générales mais confirment qu’il existe de grandes différences à travers le monde. Il n’y a pas de réelle adaptation mais bien davantage un enrichissement du catalogue offert au monde entier. Dans un article du Monde du 28 juillet 2013, la journaliste Laure Belot donnait l’exemple de certains produits ou de certaines manières d’aménager l’espace domestique propres à certains pays et qui se sont imposés à tous. Ainsi, écrit-elle, « en quelques décennies, les entrées, salons et cuisines ouvertes, fluidité prônée par le Suédois, sont devenus des standards mondiaux » (Belot, 2013).

Quelques chiffres sur IKEA

     « Depuis qu’il s’est aventuré hors de Suède, continue-t-elle, en 1963, le groupe est à l’affût, s’inspirant des singularités locales pour enrichir son catalogue » (Belot, 2013). Lorsqu’IKEA arrive en Italie en 1989, elle découvre le goût des Italiens pour les chaussures et décide de développer des armoires ad hoc pour les ranger. Ces armoires sont désormais vendues partout. En 2000, IKEA arrive en Russie et découvre des espaces utilisés 24 heures sur 24. L’entreprise va développer des canapés convertibles avec couchage quotidien. En arrivant au Japon en 2006, Kristina Petersson-Lind, responsable des designers chez IKEA of Sweden, déclare : « Nous avons découvert des générations différentes vivant sous un même toit, ce qui n’est pas le cas en Suède ». Le catalogue inclut désormais des meubles mélangeant différents univers générationnels dans une même pièce.

Carte interactive des magasins IKE dans le monde.
1963 Norvège 1981 France 2001 Israël
1973 Suisse 1984 Belgique 2013 Egypte
1974 Allemagne 1985 Etats-Unis 2014 Croatie
1977 Canada 1987 Royaume-Uni 2016 Maroc
1978 Pays-Bas 1989 Italie

     Le catalogue IKEA est diffusé dans près de 41 pays différents à travers le monde. Cependant la carte d’implantation des magasins révèle bien entendu de très fortes inégalités. Le groupe est essentiellement présent en Europe (73% des magasins, 79% des ventes). L’Amérique du Nord vient ensuite avec 17% des magasins et 15% des ventes. Malgré les quelques magasins récents installés en Arabie saoudite à partir 2012, cette partie du continent asiatique reste peu représentée. Des continents entiers n’appartiennent pas à l’IKEA SPHERE comme l’Amérique centrale et l’Amérique latine ou l’Afrique.

     Malgré ses tarifs attractifs, IKEA représente un habiter occidental qui correspond à des sociétés dans lesquelles une classe moyenne est très largement développée. C’est évidemment l’ancrage de la grande partie des firmes multinationales qui se sont développées grâce à la société de consommation. Un nouvel exemple de la cible visée par l’enseigne suédoise est à voir dans sa récente association avec le géant Apple pour réaliser une application fonctionnant grâce à la technologie ARKit, IKEA Place. Cette application téléchargeable sur l’App Store et compatible avec l’iOS 11 offre la possibilité de prévisualiser des meubles directement dans leurs pièces de destination. En claire, à l’aide d’un iPhone/iPad, l’acheteur potentiel scanne une pièce de sa maison puis choisit dans le catalogue 3D une référence sur les 2000 disponibles pour ensuite la placer à l’échelle dans son environnement « réel ». L’application est capable de mémoriser l’emplacement de plusieurs meubles à la fois pour aider le client à concevoir son futur salon ou sa nouvelle cuisine. Une fois décidé, il peut également commander directement depuis l’application.

L’Application App. Place, fruit de l’association Apple/IKEA

     IKEA Place, qui est devenue disponible sur l’App Store français depuis seulement septembre 2017, renouvelle la forme du catalogue. Il s’agit d’un autre genre de storytelling celle dont l’acheteur est le héros. Le réel et le virtuel n’ont alors plus beaucoup de limites, si ce n’est celle du compte en banque. L’habiter proposé par IKEA Place a beaucoup à voir avec celui suggéré par POKEMON GO !

     La dernière enquête réalisée par IKEA intitulée « What makes a home » est tout à fait intéressante et constitue des pistes d’investigation pour les designers et les nouveaux catalogues à venir. Chacune des tendances relevées sont analysées par un bataillon de psychologues, sociologues et anthropologues. L’échantillon montre par exemple que 48% des interviewés trouvent que leur foyer a une odeur particulière. 53% pensent que les objets de la maison n’ont pas de réelles fonctions utilitaires mais reflètent ce qu’ils sont. 23% pensent qu’il plus important d’avoir une bonne connexion WI-FI que d’avoir plus d’espace au foyer. A Shanghai, le nombre passe à 49%.

« One of the most important discoveries we made in spending time with people in their homes is that privacy seems to be more important in our homes than we might think. That said, privacy is defined and expressed in different ways. Since most of us can only expect our living space to shrink, taking privacy and relationships into consideration will be critical in designing the homes of tomorrow. The multifunctional needs associated with compact living are not only practical, but also emotional. The feelings that are necessary for us to be able to feel like we are at home must be stimulated in new ways. Privacy is not only created by having a door to close, but can be generated in many diffeent ways, as we saw during our home visits. Relationships do not solely dépend on having a huge space to use, but can be nurtured at home in other ways, too, not least of all in the virtual « living room ». We have yet to see how the tension between the private and public relationships of the home will develop. One thing is certain : our future homes will need to look different from our current homes and, without doubt, new and exciting solutions will emerge to satisfy the me and the we at home. » (Report #3, 2017, p.84)


Bibliographie

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MEUNIER Christophe, L’Espace dans les livres pour enfants, Rennes : PUR, 2016.

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Site IKEAPEDIA qui répertorie tous les catalogues IKEA en format PDF depuis 2008 et dans différentes versions.

[1] https://www.gagosian.com/artists/gregory-crewdson

[2] Arnaud LEFEBVRE, « Le Catalogue IKEA plus populaire qu’Harry Potter et la Bible », L’Express, 22 août 2016.

Pour citer cet article : Christophe Meunier, "Habiter le monde selon Ikéa," in Les territoires de l'album, 16 mars 2018, https://lta.hypotheses.org/861.

Christophe Meunier

Docteur en géographie / ENS-LSH de Lyon / EA 6301 - Laoratoire InTRu / INSPé Centre Val de Loire - Université d'Orléans

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