Frontières, limites et confins dans les albums pour enfants

J’arrivai au pays des Troglodytes par un beau matin de mai. C’est un plateau creusé de vallées profondes et verticales. […] Je m’étais muni d’une liasse de lettres officielles qu’il me fallait présenter à des postes de garde successifs, tenus par des personnages pâles et intransigeants. À l’aide de gros tampons de bois, ils imprimaient en rouge sur mes papiers l’image d’une porte qui s’ouvre, et ils me firent comprendre que je devrais encore les payer pour obtenir l’image d’une porte qui se ferme. Comme ces taxes augmentaient de façon exorbitante en entrant, j’espérais qu’elles auraient la bonne idée de décroître en proportion lorsque nous repartirions.

François Place, « Le Voyage de Cornélius » dans Le Secret d’Orbae, 2011, p.87.

Fig.1 : Les Fleuves de brume (PLACE, Le Secret d’Orbae)

            En juillet 2012, un article de Xavier Leroux et Maud Verherve, paru dans la revue en ligne EchoGéo[1] faisait état d’une recherche qui avait été menée auprès de 1200 élèves de cycle 3 dans des écoles primaires du département du Nord. Il était question de recueillir les représentations, sous forme de dessins et de témoignages écrits, que des élèves de 8 à 11 ans, vivant à proximité de la frontière franco-belge, pouvaient se faire de l’idée-même de frontière. Au terme de cette enquête de six mois, les dessins, accompagnés des témoignages, ont permis de révéler « l’absence de lien, pour les élèves résidant dans les zones frontalières du Nord, entre leur expérience de la frontière, dans la forme de l’interface, et l’idée qu’ils s’en font ». Les auteurs faisaient remarquer que la grande majorité des élèves « butait sur une définition scolaire figée dans la ligne séparatrice ».

            Cet article a très vite interpelé mon attention car il me permettait d’interroger un nouveau champ de transfert des albums pour enfants. À mon tour, je me proposais d’interroger mon corpus et de dégager les représentations de la frontière dans les albums à destination d’un jeune public qui pourrait être celui des 8-11 ans.

            Sur les 155 albums de mon corpus, seulement une vingtaine d’ouvrages ou d’histoires s’intéressent particulièrement à la frontière. On peut alors envisager un panel des formes que peuvent prendre la frontière, en tant que « limite à métrique topologique[2] » marquée par la rupture, ou les confins, en tant que « limite à métrique topographique marquée par la continuité[3] ». Dans les albums pour enfants, « l’agencement qui met en contact deux espaces juxtaposés[4] » (la limite) prend plusieurs formes (montagne, fleuve, forêt, mur) et plusieurs fonctions (barrière, interface, territoire mais également marges périphériques). C’est ce que je me propose de développer ici.

Fig.2 : Schémas des différents types de limites

1. La rupture souhaitée infranchissable

            Plus de la moitié des albums qui nous intéressent ici envisage la frontière comme une rupture entre deux espaces juxtaposés que tout oppose. La réaction des sociétés qui subissent cette frontière est duelle : soit elles l’acceptent, soit elles la refusent. Sous ce premier type de spatialité se regroupent deux attitudes à nuancer. Soit les personnages revendiquent la frontière comme une protection, un rempart contre le monde extérieur, contre l’Autre ; soit, de manière beaucoup plus neutre, ils la vivent comme un état de fait et s’en accommodent.

            Dans Le voyage de Babar, paru en 1932, après de longs mois d’absence, Babar et Céleste reviennent dans leur royaume et constatent avec tristesse que leur pays a été dévasté par les rhinocéros qui ont même voulu s’en prendre à Arthur, le fils de Babar. C’est en ces termes que Cornélius explique la situation à son souverain :

Les rhinocéros nous ont déclaré la guerre. Ils sont venus avec Rataxès, ils voulaient attraper Arthur pour en faire de la chair à pâté. Nous avons bravement défendu ce petit, mais les rhinocéros nous ont battus. Nous ne savons comment les chasser. Quelle triste nouvelle ! dit Babar, mais ne perdons pas courage.[5]

            Certes, Jean de Brunhoff ne nous montre pas de frontière entre le peuple des éléphants et celui des rhinocéros mais le lecteur comprend qu’elle s’avère nécessaire dès lors qu’un espace est menacé par le peuple de l’espace voisin. Non seulement la frontière est nécessaire mais défendable et la guerre, certes dangereuse comme il est dit à la page 41, n’en est que plus juste. Les montagnes de la Mandragore[6], dans L’Atlas des géographes d’Orbae de François Place, remplissent cette fonction de barrière. Pour Nîrdan Pacha, cartographe de l’Empire, dépêché par le Ministère des Territoires, elles constituent la limite septentrionale infranchissable de l’Empire du Levant (cf. fig. 3).  La carte de ces montagnes reprend la forme hérissée de terres qui paraissent inhospitalières. Les tours de veille, érigées le long de la chaîne, protègent les lieux. De part et d’autre de ces montagnes grises, deux espaces s’opposent : en bas de la carte, on trouve des terres vallonnées et verdoyantes alors qu’en haut de la carte, l’espace semble beaucoup plus aride. La Mandragore donne naissance à des cours d’eau qui n’irriguent que le côté inférieur de la carte correspondant très probablement au côté impérial.

Fig. 3 : Carte établie par Cornélius Van Horn dans Le Secret d’Orbae[7], 2012.

Fig. 4 : Carte des Montagnes de la Mandragore, p.55.

            La montagne d’Esmeralda[8] joue le même rôle pour l’Empire des Cinq Cités. Elle constitue un rempart pour empêcher le retour des « guerriers à barbe rouge », ces conquistadores qui ont été repoussés par l’expédition du grande capitaine Itilalmatulac. La Rivière Rouge[9], quant à elle, est un cours d’eau sinueux qui enferme dans ses méandres le « pays du Roi des Rois, qui règne sur d’innombrables nations ». Cette frontière réputée infranchissable isole le royaume rendant ce pays mystérieux et paisible.

            Chez Claude Ponti, la frontière apparaît très nettement comme une limite de sécurité, un rempart protecteur. Ainsi en est-il des montagnes et de la forêt bleue qui bouclent le territoire des Touim’s dans Ma Vallée[10]. La frontière est un rempart contre les intrusions étrangères potentielles. La mer, qui semble la seule issue possible, est elle-même fermée par des îles qui barrent l’entrée du fleuve. Cependant, c’est bien par la mer que Foudur-Tuté est parti explorer de nouvelles terres. Il semblerait bien que la perméabilité de cette frontière maritime ne s’exerce que dans un  seul sens. Dans Georges Lebanc, autre album de Claude Ponti, le locus amoenus de type arcadien[11] que constitue le square Albert Duronquarré est clos par une grille. Cette frontière est là pour protéger et préserver la quiétude de cet endroit.

            La rupture linéaire entre deux espaces juxtaposés n’est pas forcément une protection-barrière. Elle peut être une simple « césure », franchissable plus ou moins aisément, séparant deux espaces opposés. La frontière devient de ce fait poreuse. Ainsi en est-il pour la forêt obscure qui apparaît aux pages 13-14 de l’album La Souris de Paris. Cette forêt sépare un espace urbain dans lequel le personnage principal a grandi et la campagne où elle terminera semble-t-il sa vie de petite fille. Comme nous l’avons déjà montré dans un précédent article[12], les deux espaces sont mis dos à dos dans l’album. La forêt noire, angoissante, est pourtant représentée sous la forme d’un passage hypostyle dans lequel les arbres jouent le rôle de colonnes. De la même façon, les terres intérieures d’Orbae sont entourées d’un « anneau de brouillard » (les Fleuves de Brume) et d’une « couronne de falaises ». Ces deux « murailles » séparent le monde « réel » et le monde « idéel » d’Orbae, mais sont perméables grâce à la guilde des Aveugles. Le Voyage de Cornelius dans Le Secret d’Orbae (2011) nous donne une description du passage « ouvert » entre les Terres Intérieures et le monde extérieur :

Empruntant la route des expéditions, une chaussée pavée qui grimpe tout en haut de la ville, nous dépassâmes  la porte de la dernière enceinte. Au-delà, le sentier continuait son ascension entre des bois de pins et des jardins jusqu’en haut des falaises, dont il suivit la ligne de crête avant de grimper à nouveau jusqu’à un col. Deux grandes arches y annoncent le début des terres Intérieures, elles sont très hautes, il n’y a rien autour d’elles que des cailloux et le souffle du vent. À partir de là, on bascule dans les Fleuves de Brume. On est pris dans leur courant humide qui noie tout sous sa blancheur laiteuse. On n’y voit plus rien. Sans la corde qui relie le premier au dernier, on est sûr de se perdre. De temps en temps, on escalade des rocs à l’assaut du vide, on entrevoit des ponts qui se perdent dans le néant…[13]

            Les portes que nous décrit et nous montre (cf. Fig. 1) François Place sont toujours ouvertes, le passage est libre mais la route est brumeuse et la prudence est d’être accompagné par des initiés. Cette frontière géographique renvoie, bien évidemment, aux frontières intellectuelles et spirituelles : libre est l’esprit d’accéder à la connaissance, mais le chemin devient plus facile lorsqu’il suit un enseignement.

 2. La frontière reniée

            La frontière, quand elle est ressentie comme une rupture, comme un isolement imposé par une autorité, est très souvent rejetée par les personnages qui cherchent par différents moyens à la surpasser. C’est ce qui paraît de manière évidente dans un travail très original  de José Manuel Mateo Calderon et Javier Martinez Pedro, aux éditions Rue du monde, Au pays de mon ballon rouge (2011)[14]. Cet album transcrit en images séquentielles une fresque d’envergure réalisée par l’artiste José Manuel Mateo Calderon dans son village de Xalitla, au Mexique, sur du papier artisanal, l’amate. Cette fresque raconte l’exil vers les États-Unis de milliers de chicanos ou wet backs qui fuient la misère dans laquelle ils vivent du côté mexicain pour aller chercher l’abondance de l’autre côté du Rio Grande. La frontière est matérialisée par une grande oblique qui brise l’espace. À droite, est représentée l’aridité de l’espace mexicain planté de cactus et d’herbes rases. À gauche, l’espace américain est peuplé de maisons et la police des frontières veille. La frontière, composée de palissades en bétons et de grillages, est franchie dans les deux sens. En haut de l’image, les Mexicains, avec leur sac sur le dos, partent vers les États-Unis ; en bas, un rare Mexicain rentre au pays clandestinement rapportant avec lui une bourse bien remplie. Dans le cas présent, la frontière existe bel et bien physiquement mais elle n’empêche ni les échanges économiques, ni les déplacements de population qui s’y déroulent en défiant toutes les lois.

Fig.5 : Migrar ou Au pays du ballon rouge (2011)

            Le travail de Peter Sis trouve ici toute sa place. Chez cet auteur, produit d’une immigration « forcée » du bloc soviétique vers le bloc américain, l’allusion à la frontière, à l’opposition, la confrontation de deux mondes, et le dépassement de cette rupture sont des thématiques récurrentes. On sait que l’auteur, d’origine tchèque, a eu à subir dans son enfance les effets du rideau de fer et d’une existence quasi récluse derrière ce mur. La couverture de son album paru en 2007, Le Mur. Mon enfance derrière le rideau de fer en est peut-être l’expression la plus symbolique. Sur un fond de carton ondulé renvoyant à la fois au déménagement mais également à la précarité d’une existence derrière le Mur, Peter Sis s’est représenté enfant jouant du tambour au milieu d’une étoile « communiste » dont les côtés sont des murs. Si ce mur élevé par le régime communiste dans les années 1960 est bien une réalité à laquelle l’enfant, l’adolescent puis le jeune adulte Sis a dû se confronter, l’image de l’enfant au tambour renvoie à la voix qui veut se faire entendre par-dessus les barbelés.

Fig.6 : Couverture du Mur (2009)

            Après avoir décrit l’ambiance de suspicion, de contrôle permanent, de propagande continuelle aux pages 1 à 27, Peter Sis nous montre, aux pages 28-29, comment à travers la grisaille du quotidien et de la répression des images colorées de liberté lui provenaient de l’Occident. Le concert que les Beach Boys donnèrent à Prague le 17 juin 1969 fut pour le jeune étudiant aux beaux arts une catharsis. C’est par le rock que des images de surf, de l’Amérique, de New York, de San Francisco lui parvinrent. C’est alors par le dessin qu’il tentera de construire son évasion. Nous retrouvons une allusion très similaire dans les doubles pages 34-35 qui évoquent le mur John Lennon à Prague, dans le quartier de Mala Strana. Ce mur, qui fait face à l’ambassade de France,  a été choisi à la mort de John Lennon le 8 décembre 1980 par les étudiants de Prague comme tribune s’adressant à l’Occident pour exprimer leur haine de la guerre, de la violence, de la dictature et leur quête de liberté. Il est devenu le symbole de la dissidence politique et de la rébellion artistique car, comme l’évoque Peter Sis, malgré les nombreuses campagnes de nettoyage par les services de la Verejna Bezpecnost[15] (VB), le mur a été « repeint et re-repeint, encore et encore ». Dans l’album de Sis, ce mur revêt deux significations : il est à la fois le support de l’expression d’une rébellion, des « taches de couleurs hippies » dans la grisaille d’un régime dictatorial mais il est également le symbole du mur-barrière qui fait obstacle aux libertés et que les couleurs semblent faire disparaître.

Fig.7 : Le Mur (Peter Sis), pp.34-35.

            En peu plus loin dans l’album, le héros rêve même de tous les moyens possibles pour franchir le « rideau de fer » (pp.40-41). Mais c’est par son travail et le dessin qu’il trouvera le chemin des États-Unis, pays de SA liberté artistique (pp.42-45). La dernière double-page de l’ouvrage rend hommage à la chute du Mur et à la fin de la Guerre Froide (pp.46-47). Évidemment, on comprend que la frontière-barrière contestée par une génération baignée par le courant hippie né de l’après-guerre puisse toucher de près Peter Sis qui, né en 1949, a été personnellement influencé par cette période de guerre froide[16].

Fig.8 : Le Mur, pp.40-41.

            Dans un des premiers albums de l’auteur tchèque paru en 1996, Le messager des étoiles, l’opposition entre la frontière politique et la liberté des idées est déjà évoquée. La carte des pages 13-14 montre, par exemple, une Europe morcelée entre les grandes puissances du XVIIe siècle. Malgré le morcellement et les tensions politiques et militaires, l’invention de la lunette astronomique est parvenue à circuler entre Wesel où vivait Hans Lippershey, l’inventeur du télescope, et Venise où travaillait Galilée qui le perfectionnera. Beaucoup plus loin, les pages 29-30 montrent le savant italien, condamné par l’Église à vivre enfermé derrière un mur circulaire placé sous bonne garde. Malgré la nuit de l’ignorance qui remplit l’image et le monde, la lumière de la connaissance éclaire le jardin circulaire de Galilée. Par une minuscule fenêtre, un faisceau de clarté s’échappe. Le texte que Sis met en regard renvoie encore à cette négation de la frontière politique et physique par la pensée :

Galilée fut condamné à passer le restant de ses jours prisonnier dans sa maison et sous bonne garde. Mais il avait encore des étoiles dans la tête et personne ne pourrait jamais l’empêcher de réfléchir aux merveilles du ciel et aux mystères de l’Univers. Même lorsqu’il devint aveugle et jusqu’au jour de sa mort, Galilée continua malgré tout à transmettre ses idées. Et ses idées sont toujours vivantes.[17]     

Fig.9 : Le Messager des étoiles, pp.29-30

3. Les confins fluctuants, les interfaces d’échanges multiples

            Si la frontière politique, et le plus souvent physique, existe, les albums pour enfants de notre corpus la considèrent parfois comme un lieu d’échanges. Elle n’est donc plus une rupture pour les sociétés qui, différentes et originaires de milieux contrastés, se livrent à du commerce ou à de multiples transports spirituels, intellectuels, etc. C’est d’ailleurs bien cet aspect qui semble intéresser François Place. Le pays des Houngalils s’étend, par exemple, « entre le pays de Jade et les montagnes de la Mandragore »[18]. Il est constitué d’une chaîne montagneuse, les Houngürs. La carte montre que ces montagnes ne peuvent se franchir qu’à un seul endroit : le défilé des Portes Ombrageuses. Les Houngalils tirent partie de ce seuil en prélevant leurs tributs sur les caravanes qui franchissent le défilé.

Fig.10 : carte du pays des Houngalils (p.111)

            Plus qu’une simple interface, le pays des Xing-Li[19] est quant à lui un véritable territoire. Situé « au carrefour de plusieurs routes caravanières », il est le pays des marchands. Sa forme en « X » évoque le carrefour. La carte de ce pays nous indique la présence de cinq villes fortes ou de forteresses placées stratégiquement pour quatre d’entre elles à chaque entrée de vallée, constituant ainsi les verrous de ce territoire marchand et la plus grande au cœur des quatre vallées. Trois oasis se sont développées à proximité de certaines de ces villes.

Fig.11 : carte du pays des Xing-Li (p.101)

            On constatera que la frontière prend chez François Place une importance flagrante. On la retrouve sous ses formes les plus diverses : la barrière, l’interface, le territoire. Dans une récente interview que l’auteur a bien voulu nous accorder, il déclarait consacrer beaucoup d’intérêt à cette notion géographique qu’il pense fondamentale pour des enfants. Elle symbolise pour lui le lieu de rencontre entre sociétés différentes. Il nous rappelait que la peau des derniers géants était elle-même une frontière entre le monde intérieur et le monde extérieur.

[…] leur peau semblait réagir aux plus infimes variations de l’atmosphère : elle frissonnait au moindre souffle de vent, se moirait d’éclats au soleil, tremblait comme la surface d’un lac ou prenait les teintes sombres et orageuses de l’océan dans la tempête.[20]

            Voilà bien de rares exemples de frontière-interface ou frontière-territoire, la plus grande partie des albums qui traitent de la porosité de la « frontière » évoquent davantage ce que j’aurais tendance à appeler les confins, c’est-à-dire, selon Jacques Lévy, « une limite à métrique topographique marquée par la continuité ». J’ai choisi de prendre trois exemples à partir de trois albums complètement différents : Le voyage de Barbapapa (1971) d’Annette Tison et Talus Taylor, Va faire un tour (1995) de Kitty Crowther et Autobus n°33 (1996) d’Olivier Douzou et Isabelle Simon.

            Dans la première histoire, qui se trouve être la deuxième de la série des Barbapapas, le héros se sent seul et triste. François et Claudine, les enfants du couple qui a recueilli Barbapapa, décident d’emmener leur pensionnaire dans un voyage autour de la Terre à la recherche d’une Barbamama. Ce voyage conduit Barbapapa à traverser plusieurs pays en utilisant plusieurs moyens de transport. De la région parisienne où ils habitent[21], Barbapapa, Claudine et François se rendent en vélo jusqu’à Londres (pp.9-10) ; puis par le train ils atteignent l’Inde (pp.13-14). De là, ils rejoignent New York en bateau (pp.17-18) ; et regagnent les campagnes françaises[22] (pp.19-20) en hélicoptère. La double-page 21-22 les amène même à quitter la Terre à bord d’une fusée pour enquêter sur les autres planètes. À aucun moment de leur voyage, les trois personnages sont montrés en train de traverser une frontière. Tout se passe comme si la Terre était un grand et même pays composé d’une variété de sociétés identifiées par leurs costumes ou par des lieux stéréotypés : Picadilly à Londres, Manhattan, etc. La double-page 21-22 prend d’ailleurs les allures d’une conclusion. Les personnages sont dans l’espace, reprenant le chemin de la Terre qui est représentée dans l’angle inférieur droit de la page 22. Différents moyens de transport sont encore là (bateau, avion, fusée) mais également quelques moyens de communication tout à fait nouveaux pour les années 1970 comme les satellites. On distingue sur la Terre très clairement le continent européen sans aucune frontière politique ni aucun relief. Nous pourrions interpréter cette représentation de la manière suivante : les progrès techniques des années 60-70 en matière de transport et de télécommunication ont permis d’effacer les frontières et de transformer le monde en un « village planétaire ». Cette expression est empruntée au philosophe Marshall Mac Luhan, qui en 1967, évoquait les effets des médias et des technologies de l’information et de la communication dans un livre traduit dans plusieurs langues[23]. Mac Luhan énonça pour la première fois l’idée d’un Global Village « où l’on vivrait dans un même temps, au même rythme et donc dans un même espace » 18 mai 1960 dans une interview accordée à la CBC, chaîne de télévision américaine.

Fig.12 : Le voyage de Barbapapa (1971), pp.21-22

            Va faire un tour est album sans texte construit à partir d’une expression familière reprise dans la dédicace de la page de garde :

Pour Maximilien

À Toi, qui un jour as maudit la terre entière parce que plus rien n’allait comme tu voulais.

            À la page 5 de l’album, un enfant est réprimandé par sa mère qui l’envoie faire un tour dehors. L’enfant boudeur ronge son frein et fait le tour de la Terre à pied les mains dans le dos. Une longue séquence de 78 cases de même format raconte le tour du monde de l’enfant. Aucun obstacle ne vient lui barrer le passage, pas une frontière, pas une mer n’interrompt sa marche en avant. Les paysages se succèdent, les sociétés défilent devant les yeux du lecteur sans que l’enfant décide d’y prendre part. La carte présente au dos de la première et de la quatrième de couverture représente un planisphère avec le trajet de l’enfant. Là encore, alors que les continents sont bien reconnaissables, les pays pourtant identifiés à travers les images ne sont pas indiqués. Les frontières politiques se sont évaporées.

Fig.13 : Va faire un tour (1995), dos de la première de couverture

            Avec ce voyage où les frontières sont tangibles entre les différents pays et les différentes cultures traversées mais finalement invisibles, il est impossible de passer sous silence les multiples références et hommages faits à Tintin, héros belge comme l’auteure. L’enfant part de Bruxelles (voir la carte) là où le chien qui le regarde partir puis revenir ressemble à Milou. Bon nombre de vignettes rappellent des vignettes prises dans divers albums des Aventures de Tintin : l’Écosse avec L’île Noire (p.9) ; l’océan Atlantique et Le Trésor de Rackham le Rouge (p.13) ; Tintin en Amérique (p.20) ; Tintin au pays de l’Or Noir (p.28) ; Tintin au Congo (p.31) ; Le Lotus Bleu (p.45) ; Tintin chez les Soviets (p.50). N’oublions pas que le projet initial d’Hergé et de son mentor l’abbé Norbert Wallez était de faire évoluer le petit reporter du Petit Vingtième dans des aventures qui le mèneraient à la découverte de différents pays. Les titres des quatre premiers albums de la série sont d’ailleurs significatifs : Les Aventures de Tintin au pays des Soviets (1930), Les Aventures de Tintin au Congo (1931), Les Aventures de Tintin en Amérique (1932), Les Aventures Tintin en Orient[24] (1934). La couverture du numéro 21 du Petit Vingtième du 22 mai 1930, annonçant les nouvelles aventures de Tintin, montre le jeune héros dubitatif devant un globe terrestre où les pays ont été débarrassés de leurs frontières.

Fig.14 : Couverture du Petit Vingtième de 1930, n°21

            Quant à l’Autobus numéro 33, il parcourt le monde d’est en ouest et du nord au sud. Il avale les frontières en s’en jouant. L’Autobus 33 est le trait d’union entre toutes les sociétés qui composent le monde. L’album nous présente différents personnages originaires de différents pays qui attendent l’autobus. Une première double-page nous montre le bus à un arrêt sur une portion d’une vaste carte ainsi qu’un gros plan du passager qui va monter. La double-page suivante représente la même portion de carte prise sous un angle différent et un plan large du personnage précédent à son arrêt de bus. Une nouvelle carte, insérée dans le décor, nous précise l’endroit où se trouve le personnage. Le trajet emprunté par l’Autobus 33 autour de la Terre est spiralaire, renvoyant à l’idée d’emprisonnement du monde dans une ligne d’autobus et de réduction encore une fois la planète à une ville. On constate, aux pages 22-23 par exemple, que l’Autobus aime se jouer des frontières. Le trajet en pointillé de l’autobus arpente l’espace sud-africain. Il dessine des boucles qui passent, repassent et repassent encore par dessus le quadrillage des frontières tracées par l’homme. Nous sommes là à la moitié de l’album et la phrase qui remplit la largeur des deux pages rappelle le projet de l’ouvrage : « Il faut de tout pour faire un monde ». Car en se raillant des frontières politiques, c’est l’union des peuples que les auteurs cherchent à défendre :

Ils attendent tous l’Autobus numéro 33, celui qui va de là à là… L’Autobus 33 qui tous les emmènera : petits, gros, grands, noirs, jaunes, blancs, élégants, sages, turbulents, grincheux, impatients, ventripotents, impotents, tout le monde rentre tant il est grand. Et s’il vous plaît, on ne pousse pas, tout le monde montera dans l’Autobus numéro 33.[25]

Fig.15 : Trajet de l’Autobus 33 autour de la Terre.

Fig.16 : Autobus n°33 (1996), pp.22-23

            Dans ces trois exemples, la frontière qui existe de manière sûre entre les cultures différentes semble avoir été effacée par les déplacements des personnages. Les sociétés qui se rencontrent ne se font pas la guerre et apprécient l’échange et le mélange des cultures par des juxtapositions qui ne sont plus nécessairement topologiques. Voilà bien une thématique qui paraît s’être développée dans les albums pour enfants à partir des années 1960-1970. En effet, pour reprendre l’exemple de Tintin, la frontière apparaît à de multiples endroits dans les trois premiers albums que j’ai précédemment cités. Que ce soit la frontière allemande ou soviétique dans Tintin au pays des Soviets, ou encore l’arrivée au Congo, ce qui importe pour Hergé et l’abbé Wallez c’est la confrontation entre deux civilisations et la comparaison toujours au profit de la nation belge.

Dans les trois premiers albums, le héros est une simple incarnation du programme politique de Norbert Wallez, adapté à la jeunesse belge. […] Dans sa première aventure, il dénonce l’empire soviétique du Mal, création de la finance juive internationale, selon les analyses des rédacteurs de L’Action française qui inspirent Norbert Wallez. Dans le second album, il suscite des vocations missionnaires pour le Congo belge. Le « continent noir » comme on le désigne à l’époque est l’une des priorités du roi Albert Ier, il s’agit de répondre à l’appel. Dans la troisième aventure, il montre aux ignorants les méfaits du capitalisme libéral en Amérique du Nord.[26]

            J’observe un phénomène très analogue dans les albums d’avant les années 1960, c’est-à-dire antérieurs surtout aux indépendances. La confrontation entre deux peuples passe souvent par le conflit et/ou par la domination de l’un à l’autre. Ainsi en est-il dans Le Voyage de Babar (cf. supra), ou bien encore une certaine littérature de voyage comme les albums Grandes Vacances paru en 1953 aux éditions des Enfants de France[27], collection « Croix d’Honneur », où les deux héros Catherine et François partent explorer et surtout comparer les « civilisations » américains, africaines, asiatiques…

Fig.17 : Couverture de Grandes Vacances (1955)



[1] Xavier Leroux et Maud Verherve, « Sur la frontière, quelles représentations des enfants ? Enquête dans le Nord de la France », EchoGéo [En ligne], 202012, mis en ligne le 13 juillet 2012, consulté le 6 décembre 2012.

http://echogeo.revues.org/13057; DOI : 10.4000/echogeo.13057

[2] Jacques Lévy, « Frontière » dans J. Levy et M. Lussault, Dictionnaires de la géographie et des espaces des sociétés, Belin, 2003, pp.384-385.

[3] Jacques Lévy, « confins » dans J. Levy et M. Lussault, Dictionnaires de la géographie et des espaces des sociétés, Belin, 2003, pp.197-198.

[4] Jacques Lévy, « limite » dans J. Levy et M. Lussault, Dictionnaires de la géographie et des espaces des sociétés, Belin, 2003, p.566.

[5] Jean de Brunhoff, Le Voyage de Babar, Hachette, 1932, p.40.

[6] François Place, « Les montagnes de la Mandragore » dans Du pays de Jade  à l’île Quinookta, Casterman/Gallimard, 1998, pp.55-73.

[7] François Place, Le Secret d’Orbae, Casterman, 2012.

[8] François Place, « La montagne d’Esmeralda » dans Du Pays des Amazones aux Îles Indigo, Casterman/Gallimard, 1996, pp.67-77.

[9] François Place, « Le pays de la Rivière Rouge » dans De la Rivière Rouge au pays des Zizotls, Casterman/Gallimard, 2000, pp.9-25.

[10] Claude Ponti, Ma Vallée, L’École des loisirs, 1998.

[11]Christophe Meunier, « Locus Amoenus, Arcadie virgilienne, Paradis… : territoires poétiques dans l’album pour enfants » sur Les territoires de l’album [en ligne] : http://lta.hypotheses.org/336

[12] http://lta.hypotheses.org/140

[13] François Place, Le Voyage d’Ortelius, p.233.

[14] L’édition mexicaine, parue en 2011 chez Ediciones Tecolote, vient d’obtenir le prix « Nouveaux Horizons » à la Foire du livre pour enfants de Bologne. Cette édition a opté pour le leporello.

[15] La « Sécurité Publique », la police politique tchèque.

[16] Nous renvoyons ici les lecteurs à la vie de Peter Sis : http://lta.hypotheses.org/299

[17] Peter Sis, Le messager des étoiles, 1996, p.29.

[18] François Place, « Le pays des Houngalils » dans Du pays des Amazones aux îles Indigo, 1996, pp.111- 125.

[19] François Place, « Le pays des Xing-Li » dans De la Rivière Rouge au pays des Zizotls, 2000, pp.101-111.

[20] François Place, Les derniers géants, Casterman, 1992, p.46.

[21] cf. la plaque d’immatriculation de la maison mobile de Barbapapa à la page 8 : 5112SQ75.

[22] Le nom du pays n’est pas indiqué dans ces pages. On ne fait allusion qu’à la campagne. Cependant, la double-page montre des toits en tuiles ondulées et un fermier sur son tracteur portant le béret…

[23] Marshall Mac Luhan, The Medium is the Message: An Inventory of Effects, Bantam Books, 1967.

[24] Le sous-titre est Les Cigares du Pharaon…

[25] Olivier Douzou,  Isabelle Simon, L’Autobus numéro 33, Éditions du Rouergue, 1996, p.1.

[26] Jean-Marie Apostolidès, Dans la peau de Tintin, Les Impressions Nouvelles, 2010, p.114.

[27] Je ne possède malheureusement aucune information sur cette maison d’édition et cette collection.


Christophe Meunier

Docteur en géographie / ENS-LSH de Lyon / UMR 5600 Environnement, Ville et Société / EA 6301 - Laoratoire InTRu / ESPé Centre Val de Loire - Université d'Orléans

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2 réponses

  1. Xavier Leroux dit :

    Très intéressant ! Ravi de nous voir cités. Très bonne année 2013, bon courage pour la thèse !

    • Christophe Meunier dit :

      Merci beaucoup et de rien c’était bien normal. Merci pour tes encouragements et très bonne année à toi également.

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